Casos de uso de la blockchain: Salud
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Casos de uso de la blockchain: Salud

Casos de uso de la blockchain: Salud

Principiante
Publicación: Mar 11, 2019Actualización: Feb 13, 2024
8m

Resumen

  • La tecnolog√≠a blockchain tiene el potencial de revolucionar la atenci√≥n m√©dica con una gesti√≥n de datos segura y una mayor transparencia.

  • La integraci√≥n de la blockchain en el sector de la salud se enfrenta a retos como los costos iniciales, la escalabilidad, la estandarizaci√≥n y el cumplimiento normativo.

  • La descentralizaci√≥n y la distribuci√≥n de datos de las blockchains pueden facilitar el mantener registros seguros y sincronizados de pacientes.

  • La integraci√≥n de la blockchain puede mejorar la interoperabilidad entre los proveedores de servicios de salud, para permitir una atenci√≥n al paciente accesible y transparente.

Introducción

Si bien la tecnolog√≠a blockchain se asocia m√°s a menudo con Bitcoin y otras criptomonedas, tambi√©n se ha explorado aplicarla al almacenamiento y la protecci√≥n de datos en una variedad de sectores. Junto con la beneficencia y la cadena de suministro, el sector de la salud se encuentra entre los casos de uso m√°s discutidos. Pero ¬Ņqu√© aspectos de la blockchain la hacen adecuada para el sector sanitario?

Beneficios de usar la tecnología blockchain en el sector sanitario

Algunas de las funcionalidades que permiten a las blockchains de criptomonedas actuar como un registro seguro de transacciones financieras tambi√©n se pueden aplicar al registro de datos m√©dicos. Dado que la mayor√≠a de las blockchains est√°n dise√Īadas como sistemas distribuidos que registran y protegen archivos mediante el uso de criptograf√≠a, es extremadamente dif√≠cil para alguien alterar o cambiar los datos sin tener la aprobaci√≥n de todos los otros participantes de la red. Por lo tanto, la inmutabilidad es una de las caracter√≠sticas que permite la creaci√≥n de bases de datos incorruptibles para los registros m√©dicos.

Además, la arquitectura peer-to-peer (P2P) utilizada en las blockchains permite que todas las copias del registro de un paciente se sincronicen entre sí a medida que se realizan actualizaciones, aunque se almacenen en diferentes computadoras. De hecho, cada nodo de la red contiene una copia de toda la blockchain, y estos nodos se comunican regularmente para garantizar que los datos estén actualizados y sean auténticos. Por lo tanto, la descentralización y la distribución de datos también son aspectos importantes.

Vale la pena mencionar que las blockchains est√°n distribuidas, pero no siempre descentralizadas (en t√©rminos de gobernanza). La descentralizaci√≥n no es algo binario, por lo que dependiendo de c√≥mo se distribuyan los nodos y de la arquitectura general, los sistemas distribuidos pueden presentar grados variables de descentralizaci√≥n. En el contexto de la atenci√≥n m√©dica, las blockchains generalmente se construyen como una red privada, a diferencia de las p√ļblicas que generalmente se usan como ledgers de criptomonedas. Mientras que cualquiera puede unirse y contribuir al desarrollo de una blockchain p√ļblica, las versiones privadas requieren permiso y son administradas por un n√ļmero menor de nodos.

Ventajas potenciales del uso de la tecnología blockchain en el sector sanitario

El poder de la blockchain se extiende más allá de las finanzas y llega al importante campo de la atención médica, donde puede desde proteger los datos de los pacientes hasta garantizar la autenticidad de los productos farmacéuticos. A continuación, podrás descubrir algunos posibles casos de uso que ponen de relieve cómo la tecnología blockchain puede revolucionar la atención sanitaria.

1. Mayor seguridad

Como ya hemos mencionado, uno de los casos de uso más importantes de las blockchains en el sector de la salud es aprovechar esta tecnología para crear una base de datos peer-to-peer (distribuida) segura y unificada. Gracias a la inmutabilidad de la blockchain, la corrupción de datos ya no debería ser un problema. La tecnología blockchain se puede utilizar para registrar y rastrear de manera efectiva los datos médicos de miles de pacientes.

A diferencia de las bases de datos tradicionales, que dependen de un servidor centralizado, el uso de un sistema distribuido permite el intercambio de datos con mayores niveles de seguridad, al tiempo que reduce los costos administrativos que impone el sistema actual. La naturaleza descentralizada de la blockchain tambi√©n la hace menos vulnerable a fallos t√©cnicos y ataques externos, que suelen comprometer informaci√≥n valiosa. La seguridad proporcionada por las redes blockchain puede ser particularmente √ļtil para los hospitales, que a menudo se enfrentan a invasiones de hackers y ataques de ransomware.

2. Interoperabilidad

Otra ventaja de los registros médicos basados en la tecnología blockchain es su capacidad para mejorar la interoperabilidad entre clínicas, hospitales y otros proveedores de servicios de salud. Las diferencias tecnológicas en los sistemas de almacenamiento de datos a menudo dificultan que las organizaciones compartan documentos. 

Sin embargo, las blockchains pueden resolver este problema al permitir que las partes autorizadas accedan a una base de datos unificada de archivos de pacientes o incluso registros de distribución de medicamentos. Por lo tanto, en lugar de intentar interactuar con el almacenamiento interno de los demás, los proveedores de servicios pueden trabajar juntos en uno solo.

3. Accesibilidad y transparencia

Además de simplificar el proceso de intercambio de registros, los sistemas blockchain también pueden brindar a los pacientes mayores niveles de accesibilidad y transparencia sobre su propia información de salud. En algunas circunstancias, solicitar la validación de los cambios realizados en los documentos de los pacientes puede garantizar la exactitud de los registros. Si se emplea correctamente, puede proporcionar una capa adicional de seguridad contra errores humanos y falsificaciones intencionales.

4. Gestión fiable de la cadena de suministro

Las blockchains pueden proporcionar un método confiable para rastrear productos farmacéuticos a través de todo el proceso de fabricación y distribución, reduciendo así el problema generalizado de la falsificación de medicamentos. Junto con los dispositivos IoT, utilizados para medir factores como la temperatura, la tecnología blockchain también podría usarse para verificar las condiciones adecuadas de almacenamiento y envío, así como para autenticar la calidad de los medicamentos.

5. Protección contra el fraude de seguros

La tecnolog√≠a blockchain tambi√©n podr√≠a usarse para combatir el fraude de seguros m√©dicos, que se estima que le cuesta al sistema de salud estadounidense m√°s de 100,000¬†millones de d√≥lares por a√Īo. Los registros inmutables almacenados en blockchains y compartidos con un proveedor de seguros pueden prevenir algunos de los tipos de fraude m√°s comunes, como la facturaci√≥n de procedimientos que nunca se llevaron a cabo y el cobro por servicios innecesarios.

6. Reclutamiento para ensayos clínicos

Otro uso de la tecnología blockchain en el cuidado de la salud es mejorar la calidad y efectividad de los ensayos clínicos. Los reclutadores de ensayos podrían utilizar los datos médicos almacenados en las blockchains para identificar a los pacientes que podrían beneficiarse de los medicamentos que se están probando. 

Tal sistema de reclutamiento podría mejorar en gran medida la inscripción en los ensayos clínicos, ya que muchos pacientes no son informados de los ensayos de medicamentos relevantes y, por lo tanto, nunca se les da la oportunidad de participar en ellos. Mientras se realizan las pruebas, las blockchains se pueden utilizar para garantizar la integridad de los datos que se recopilan.

Desafíos de integrar la blockchain en el sector sanitario

Implementar la tecnología blockchain en el cuidado de la salud es realmente prometedor, pero conlleva algunos desafíos. Profundicemos en algunas de las inquietudes clave. 

1. Cumplimiento

Si tomamos a Estados Unidos como ejemplo, las empresas de atención médica que estén interesadas en adoptar la tecnología blockchain deben cumplir con la normativa de datos existente, como la Ley de Transferencia y Responsabilidad de Seguro Médico de 1996 (HIPAA). 

La ley HIPAA describe los estándares para el almacenamiento, intercambio y protección de datos en el sector de la salud. Por lo tanto, para cumplir plenamente con la normativa, las empresas con sede en Estados Unidos tendrían que implementar sistemas de registro de blockchain personalizados con mayores funciones de privacidad y accesibilidad limitada.

2. Costos iniciales y rapidez

Desde el punto de vista del proveedor, es probable que las soluciones de tecnología blockchain impliquen una alta inversión inicial, un hecho que ciertamente impide una adopción más amplia. Además, los sistemas distribuidos tienden a ser significativamente más lentos que los centralizados, en términos de transacciones por segundo. 

Una gran red blockchain con numerosos nodos probablemente necesitar√≠a m√°s tiempo para transmitir y sincronizar datos en comparaci√≥n con los sistemas centralizados. Esto es especialmente preocupante para las enormes bases de datos que eventualmente necesitar√≠an almacenar y rastrear la informaci√≥n de millones de pacientes. El problema ser√≠a a√ļn peor para los archivos de imagen de gran tama√Īo, como las tomograf√≠as computarizadas o resonancias magn√©ticas.

3. Brecha educativa

La complejidad de la tecnología blockchain plantea desafíos respecto al aspecto educativo en el sector sanitario. Esta brecha de comprensión puede conducir a la infrautilización e implementación inadecuadas de las soluciones de tecnología blockchain.

La capacitación y educación continuas son necesarias para brindar a los profesionales de la salud conocimientos sobre posibles casos de uso, estrategias de implementación apropiadas y conciencia de la evolución de la normativa y las amenazas cibernéticas.

4. Escalabilidad 

La enorme cantidad de datos producidos por el sector sanitario presenta un importante desafío de escalabilidad para las redes blockchain. A medida que aumenta el volumen de datos, también lo hace el tiempo de transacción y el costo operativo en algunas blockchains.

Esta limitación puede retrasar la obtención de información o la verificación de las transacciones, lo que afectaría negativamente la eficacia del sistema y la atención al paciente. Además, estas inquietudes pueden disuadir a las entidades sanitarias de adoptar la tecnología blockchain, y detener las innovaciones y avances en el sector.

5. Estandarización de datos

La tecnología blockchain necesita una entrada de datos uniforme para promover una comunicación eficiente y la interoperabilidad dentro de la red. Sin embargo, esto es particularmente desafiante en el sector del cuidado de la salud, dada la amplia gama de tipos y formatos de datos.

Sin un protocolo de datos estandarizado, el intercambio de información podría dar lugar a interpretaciones erróneas o errores, lo que afectaría al sistema. Por lo tanto, lograr la estandarización de datos sin perder detalles importantes de la información sanitaria plantea un obstáculo importante para el uso de la blockchain en la atención médica.

Conclusiones

Desde la gestión segura de los datos de los pacientes hasta la mejora de la transparencia y la seguridad, la tecnología blockchain tiene un gran potencial para el sector sanitario. Sin embargo, la brecha educativa, los problemas de escalabilidad y los marcos normativos existentes son algunos de los factores que deben abordarse en busca de soluciones. Para equilibrar estas complejidades con las numerosas ventajas de la blockchain, será necesario adoptar un enfoque meticuloso y colaborativo entre todas las partes interesadas del sector sanitario.

Lecturas adicionales

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