区块链用例:医疗保健
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区块链用例:医疗保健

区块链用例:医疗保健

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发布时间 Mar 11, 2019更新时间 Feb 13, 2024
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摘要

  • 区块链技术有望通过安全的数据管理和更高的透明度来颠覆医疗保健行业。

  • 将区块链与医疗保健行业集成面临着诸多挑战,如初始成本、可扩展性、标准化和监管合规性。

  • 区块链的去中心化和数据分发能促进患者病历的安全化和同步化。

  • 区块链集成可以增强医疗服务提供商之间的互操作性,从而提高病患护理的普及和透明化。

简介

尽管区块链技术通常与比特币和其他加密货币联系在一起,但该技术也可用于探索各行各业的数据存储和保护。与慈善和供应链一样,医疗保健行业也是大家讨论最多的用例之一。那么区块链有哪些方面适合医疗保健呢?

在医疗保健行业应用区块链技术的好处

由于加密货币区块链可用于安全记录金融交易,因而也适用于存储医疗数据。大多数区块链都是使用密码学来记录和保护文件的分布式系统,因此未经该网络的所有其他参与者的批准,任何人都很难破坏或更改数据。其不可篡改性的特征能为病史档案创建不可更改的数据库。

此外,区块链中使用的点对点架构支持患者病历在更新时同步更新所有副本,即使存储在不同的计算机上。事实上,每个网络节点都拥有整个区块链的副本,并且节点之间会定期通信,确保数据是最新的且真实的。因此,去中心化和数据分发也是重要的方面。

值得一提的是,区块链是分布式的,但并不总是去中心化的(就治理而言)。去中心化不是二元对立问题,因此根据节点的分布情况以及整体的架构,分布式系统可能会呈现不同程度的去中心化。在医疗保健领域,区块链通常以私有网络的形式构建,而不是通常用作加密货币账本的公共网络。任何人都能加入并参与公共区块链的开发,但私有版本需要持有许可,且由较少的节点进行管理。

在医疗保健行业使用区块链的潜在好处

区块链的力量不仅限于金融领域,还延伸到了重要的医疗保健领域,覆盖到了患者数据保护到药品的真实性保证。以下是一些潜在的用例,强调了区块链技术如何颠覆医疗保健行业。

1.增强安全性

如上所述,区块链在医疗保健行业最重要的用例之一就是利用该技术创建安全统一的点对点(分布式)数据库。由于区块链的不可篡改性,数据损坏问题能得以解决。区块链技术可用于有效登记和追踪成千上万名患者的医疗数据。

与依赖中心化服务器的传统数据库不同,使用分布式系统可以实现更高安全级别的数据交换,同时还能降低当前系统带来的管理成本。区块链的去中心化特质使其不易受到技术故障和外部攻击的影响,而这些故障和攻击通常会损害有价值的信息。区块链网络带来的安全性对医院来说十分有用,医院经常要应对黑客入侵和勒索软件攻击。

2.互操作性

基于区块链技术的病患档案的另一个优势在于其能增强诊所、医院和其他医疗服务提供商之间的互操作性。由于数据存储系统存在技术差异,各组织之间无法共享文档。 

然而,区块链能解决这一问题,方式是允许经授权的各方访问患者档案甚至药品分发记录的统一数据库。因此,服务提供方之间不必尝试与对方的内部存储建立连接,而可以在单个数据库上共同合作。

3.可访问性和透明度

除简化病历共享流程外,区块链系统还可以提高患者对自身健康信息的可访问性和透明度。在某些情况下,要求对患者文件所做的更改进行验证能确保病历的准确性。如果使用得当,可以防止人为错误和故意伪造,从而提供额外的安全保障。

4.可靠的供应链管理

区块链能提供在整个制造和分销过程中追踪药品的可靠方法,从而减少普遍存在的药品伪造问题。区块链技术与用于测量温度等因素的物联网设备结合使用,能够用于验证适当的存储和运输条件,或验证药品质量。

5.防范保险欺诈

区块链还可以用来打击医疗保险欺诈,据估计,医疗保险欺诈每年给美国医疗系统造成超1,000亿美元的损失。存储在区块链上并与保险提供商共享的不可篡改的病历可以防止最常见的一些欺诈类型,包括对未发生过的手术开账单以及对不必要的服务记账等。

6.临床试验招募

区块链在医疗保健行业的另一种用途是提高临床试验的质量和有效性。试验招募人员可以使用区块链上的医疗数据来找出测试药品对其有效的患者。 

这样的招募系统能极大地改善临床试验的招募,因为许多患者从未了解到相关的药物试验,因此也从未有机会参与这些试验。在试验时,区块链还可用于确保所收集数据的完整性。

在医疗保健行业集成区块链面临的挑战

在医疗保健领域应用区块链技术的确十分有前景,但随之而来的也有挑战。让我们深入研究一下其中的关键问题。 

1.合规性

以美国为例,有兴趣应用区块链技术的医疗保健公司必须遵守现有的数据法规,如1996年的《健康保险携带和责任法案》(HIPAA)。 

HIPAA法案概述了医疗保健领域的数据存储、共享和保护标准。因此,为了完全合规,美国的公司需要部署定制的区块链病历系统,增强隐私功能并限制可访问性。

2.初始成本和速度

在提供商方面,区块链解决方案可能会涉及高额的初始投资,这无疑会阻碍大规模应用。此外,就每秒事务处理量来说,分布式系统往往比中心化系统要慢得多。 

与中心化系统相比,具有众多节点的大型区块链网络可能需要更多时间来传输和同步数据。对于最终需要存储和追踪数百万患者信息的庞大数据库来说,这一点尤其令人担忧。对于大尺寸的图像文件,例如电脑断层扫描(CT)或磁共振成像扫描,问题会更严重。

3.教育缺口

区块链技术的复杂性给医疗保健行业带来了教育上的挑战。这种理解上的缺口可能会导致对区块链解决方案的使用不足或实施不当。

持续的培训和教育是必须的,能帮助医疗保健行业的专业人士了解潜在的用例、适当的实施策略以及对变化中的法规和网络威胁的认识。

4.可扩展性 

医疗保健行业生成的大量数据给区块链网络带来了巨大的可扩展性挑战。随着数据量的增加,某些区块链的事务处理时间和运营成本也会增加。

这种限制可能会导致信息检索延迟或事务验证延迟,从而使系统效率低下或对患者护理产生负面影响。此外,这些问题可能会阻碍医疗机构应用区块链,从而阻碍该领域的创新和进步。

5.数据标准化

区块链需要统一的数据输入,从而促进网络内部的有效通信和互操作性。然而,由于医疗保健领域的数据类型和格式多样,统一的数据输入尤其具有挑战性。

如果没有标准化的数据协议,信息交换途中可能会导致误解或错误,从而破坏系统。因此,在不丢失健康信息重要细节的情况下,实现数据标准化是区块链在医疗保健行业应用的主要障碍。

结语

区块链为医疗行业带来了巨大的潜力,涵盖患者数据的安全管理到提高透明度和安全性。然而,教育缺口、可扩展性问题和现有监管机制是亟待解决的几个问题。在这些难题和区块链的众多优势之间取得平衡需要医疗保健领域的所有利益相关者采用细致与协作的方式。

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