Casos de uso da blockchain: setor da sa√ļde
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Casos de uso da blockchain: setor da sa√ļde

Casos de uso da blockchain: setor da sa√ļde

Iniciante
Publicado em Mar 11, 2019Atualizado em Feb 13, 2024
8m

TL;DR

  • A tecnologia blockchain tem o potencial de revolucionar o setor da sa√ļde com gerenciamento seguro de dados e maior transpar√™ncia.

  • A integra√ß√£o da blockchain na √°rea da sa√ļde enfrenta desafios como custos iniciais, escalabilidade, padroniza√ß√£o e conformidade regulat√≥ria.

  • A descentraliza√ß√£o e a distribui√ß√£o de dados de blockchains podem facilitar registros seguros e sincronizados dos pacientes.

  • A integra√ß√£o da blockchain pode melhorar a interoperabilidade entre os prestadores de servi√ßos de sa√ļde, permitindo atendimentos mais acess√≠veis e transparentes.

Introdução

Embora seja mais frequentemente associada ao Bitcoin e a outras criptomoedas, a tecnologia blockchain tamb√©m √© usada para armazenamento e prote√ß√£o de dados em v√°rias ind√ļstrias. Juntamente com os setores de caridade e cadeia de suprimentos, o setor de sa√ļde est√° entre os casos de uso mais discutidos. Mas quais caracter√≠sticas da blockchain a tornam adequada para a √°rea da sa√ļde?

Os benef√≠cios do uso da blockchain no setor da sa√ļde

Algumas das caracter√≠sticas que permitem que blockchains de criptomoedas atuem como uma forma segura de registro de transa√ß√Ķes financeiras tamb√©m s√£o aplic√°veis para armazenamento de dados m√©dicos. Como a maioria das blockchains s√£o projetadas como sistemas distribu√≠dos que registram e protegem arquivos atrav√©s do uso de criptografia, √© extremamente dif√≠cil para algu√©m prejudicar ou alterar os dados sem a aprova√ß√£o de todos os outros participantes da rede. Portanto, a imutabilidade √© uma das caracter√≠sticas que possibilitam a cria√ß√£o de bancos de dados incorrupt√≠veis de prontu√°rios m√©dicos.

Al√©m disso, a arquitetura peer-to-peer usada em blockchains permite que todas as c√≥pias do registro de um paciente sejam sincronizadas entre si √† medida que atualiza√ß√Ķes s√£o feitas, mesmo que estejam armazenadas em computadores diferentes. Na verdade, cada node da rede mant√©m uma c√≥pia de toda a blockchain e os nodes se comunicam regularmente para garantir que os dados estejam atualizados e sejam aut√™nticos. Sendo assim, a descentraliza√ß√£o e a distribui√ß√£o de dados tamb√©m s√£o aspectos importantes.

√Č importante mencionar que as blockchains s√£o distribu√≠das, mas nem sempre descentralizadas (em termos de governan√ßa). A descentraliza√ß√£o n√£o √© algo bin√°rio, portanto, dependendo de como os nodes s√£o distribu√≠dos e da arquitetura geral, sistemas distribu√≠dos podem apresentar graus variados de descentraliza√ß√£o. No contexto da sa√ļde, as blockchains s√£o geralmente constru√≠das como redes privadas, ao contr√°rio das p√ļblicas que normalmente s√£o usadas como ledgers de criptomoedas. Embora qualquer pessoa possa aderir e contribuir para o desenvolvimento de uma blockchain p√ļblica, as vers√Ķes privadas requerem permiss√£o e s√£o gerenciadas por um n√ļmero menor de nodes.

Potenciais vantagens do uso da blockchain na √°rea da sa√ļde

O poder da blockchain vai al√©m das finan√ßas e se estende ao importante campo da sa√ļde, desde a prote√ß√£o dos dados de pacientes at√© a garantia da autenticidade de produtos farmac√™uticos. Aqui est√£o alguns casos de uso potenciais que destacam como a tecnologia blockchain pode revolucionar o setor da sa√ļde.

1. Maior segurança

Conforme mencionado, um dos casos de uso mais importantes de blockchains no setor da sa√ļde √© aproveitar a tecnologia para criar um banco de dados peer-to-peer (distribu√≠do) seguro e unificado. Gra√ßas √† imutabilidade das blockchains, a corrup√ß√£o de dados n√£o deve mais ser uma preocupa√ß√£o. A tecnologia blockchain pode ser usada para registrar e rastrear com efic√°cia os dados m√©dicos de milhares de pacientes.

Ao contr√°rio de bancos de dados tradicionais que dependem de um servidor centralizado, o uso de um sistema distribu√≠do permite a troca de dados com n√≠veis mais elevados de seguran√ßa, ao mesmo tempo em que reduz os custos administrativos impostos pelo sistema atual. A natureza descentralizada das blockchains tamb√©m as torna menos vulner√°veis a falhas t√©cnicas e ataques externos que muitas vezes comprometem informa√ß√Ķes valiosas. A seguran√ßa fornecida pelas redes blockchain pode ser particularmente √ļtil para hospitais, que frequentemente lidam com invas√Ķes de hackers e ataques de ransomware.

2. Interoperabilidade

Outra vantagem dos registros m√©dicos baseados em blockchain √© a capacidade de aprimorar a interoperabilidade entre cl√≠nicas, hospitais e outros prestadores de servi√ßos da √°rea da sa√ļde. As diferen√ßas tecnol√≥gicas nos sistemas de armazenamento de dados muitas vezes dificultam o compartilhamento de documentos pelas organiza√ß√Ķes.¬†

No entanto, a tecnologia blockchain pode resolver esse problema ao permitir que membros autorizados acessem um banco de dados unificado de arquivos dos pacientes ou at√© mesmo registros de distribui√ß√£o de medicamentos. Assim, em vez de tentarem interagir com o armazenamento interno uns dos outros, os prestadores de servi√ßos podem trabalhar juntos usando um √ļnico banco de dados.

3. Acessibilidade e transparência

Al√©m de simplificar o processo de compartilhamento de registros, sistemas de blockchain tamb√©m podem proporcionar aos pacientes mais acessibilidade e transpar√™ncia em rela√ß√£o √†s suas pr√≥prias informa√ß√Ķes de sa√ļde. Em certas situa√ß√Ķes, pedir a valida√ß√£o de altera√ß√Ķes feitas nos documentos dos pacientes pode assegurar a exatid√£o dos registros. Se utilizado corretamente, esse recurso pode proporcionar uma camada extra de seguran√ßa contra erros humanos e falsifica√ß√Ķes intencionais.

4. Gest√£o confi√°vel da cadeia de suprimentos

Blockchains podem oferecer um m√©todo confi√°vel para rastrear produtos farmac√™uticos ao longo de todo o processo de fabrica√ß√£o e distribui√ß√£o, reduzindo problemas relacionados √† falsifica√ß√£o de medicamentos. Em conjunto com dispositivos IoT usados para medir fatores como temperatura, a tecnologia blockchain tamb√©m pode ser usada para verificar condi√ß√Ķes adequadas de armazenamento e transporte ou para autenticar a qualidade dos medicamentos.

5. Proteção contra fraudes em seguros

A tecnologia blockchain tamb√©m pode ser usada para combater fraudes em seguros m√©dicos, estimadas em mais de US$ 100 bilh√Ķes por ano para o sistema de sa√ļde americano. Os registos imut√°veis armazenados em blockchains e compartilhados com um provedor de seguros podem prevenir alguns dos tipos mais comuns de fraude, incluindo cobran√ßas por procedimentos que nunca ocorreram e cobran√ßas por servi√ßos desnecess√°rios.

6. Recrutamento para ensaios clínicos

Outra aplica√ß√£o da blockchain na √°rea da sa√ļde √© aprimorar a qualidade e efic√°cia dos ensaios cl√≠nicos. Dados m√©dicos em blockchains podem ser usados por recrutadores de ensaios cl√≠nicos para identificar pacientes que podem se beneficiar dos medicamentos testados.¬†

Um sistema de recrutamento como esse pode melhorar consideravelmente a adesão aos ensaios clínicos, pois muitos pacientes não ficam cientes de ensaios de medicamentos relevantes e, assim, nunca têm a oportunidade de participar deles. Enquanto os ensaios são conduzidos, blockchains podem ser usadas para garantir a integridade dos dados coletados.

Desafios da integra√ß√£o da blockchain ao setor da sa√ļde

A implementa√ß√£o da tecnologia blockchain na √°rea da sa√ļde √© realmente promissora, mas enfrenta alguns desafios. Vamos abordar algumas das principais preocupa√ß√Ķes.¬†

1. Conformidade

Usando os EUA como exemplo, empresas de sa√ļde interessadas em adotar a tecnologia blockchain precisam cumprir os regulamentos de dados existentes, como a Lei de Portabilidade e Responsabilidade de Seguros de Sa√ļde de 1996 (HIPAA).¬†

A HIPAA define padr√Ķes para o armazenamento, compartilhamento e prote√ß√£o de dados no setor de sa√ļde. Portanto, para estar em plena conformidade, empresas sediadas nos EUA precisariam implementar sistemas de registro blockchain personalizados, com recursos de privacidade aprimorados e acessibilidade limitada.

2. Custos iniciais e velocidade

Para os prestadores de servi√ßos as solu√ß√Ķes blockchain provavelmente envolver√£o um alto investimento inicial, um fato que certamente dificulta uma ado√ß√£o mais ampla. Al√©m disso, sistemas distribu√≠dos costumam ser consideravelmente mais lentos do que os centralizados em termos de transa√ß√Ķes por segundo.¬†

Uma grande rede blockchain com muitos nodes provavelmente precisaria de mais tempo para transmitir e sincronizar dados em compara√ß√£o com sistemas centralizados. Isso √© especialmente preocupante para bases de dados muito grandes que eventualmente precisariam armazenar e rastrear as informa√ß√Ķes de milh√Ķes de pacientes. O problema seria ainda pior para grandes arquivos de imagens, como tomografias computadorizadas ou resson√Ęncias magn√©ticas.

3. Lacuna educacional

A complexidade da tecnologia blockchain gera desafios educacionais no setor da sa√ļde. Essa lacuna pode resultar na subutiliza√ß√£o e implementa√ß√£o inadequada de solu√ß√Ķes blockchain.

Treinamento e educa√ß√£o cont√≠nuos s√£o essenciais para fornecer aos profissionais da sa√ļde conhecimento sobre poss√≠veis casos de uso, estrat√©gias de implementa√ß√£o adequadas e consci√™ncia das amea√ßas cibern√©ticas e das regulamenta√ß√Ķes em constante evolu√ß√£o.

4. Escalabilidade 

A enorme quantidade de dados produzidos pelo setor da sa√ļde apresenta um desafio significativo de escalabilidade para redes blockchain. √Ä medida que o volume de dados aumenta, o mesmo acontece com o tempo de transa√ß√£o e o custo operacional em algumas blockchains.

Essa limita√ß√£o pode atrasar a obten√ß√£o de informa√ß√Ķes ou a verifica√ß√£o de transa√ß√Ķes, prejudicando a efici√™ncia do sistema e o atendimento aos pacientes. Essa e outras limita√ß√Ķes podem desencorajar √≥rg√£os da sa√ļde a adotar a tecnologia blockchain, resultando em uma redu√ß√£o nas inova√ß√Ķes e avan√ßos no setor.

5. Padronização de dados

Para promover uma comunica√ß√£o eficiente e interoperabilidade na rede, a blockchain precisa de uma entrada uniforme de dados. No entanto, isso √© particularmente dif√≠cil na √°rea da sa√ļde, devido √† ampla variedade de tipos e formatos de dados.

Sem um protocolo de dados padronizado, a troca de informa√ß√Ķes pode resultar em interpreta√ß√Ķes equivocadas ou erros, causando problemas e interrup√ß√Ķes no sistema. Sendo assim, alcan√ßar a padroniza√ß√£o de dados sem perder informa√ß√Ķes importantes dos pacientes representa um grande obst√°culo para o uso da blockchain na √°rea da sa√ļde.

Considera√ß√Ķes finais

Desde o gerenciamento seguro dos dados dos pacientes at√© o aprimoramento da transpar√™ncia e seguran√ßa, a tecnologia blockchain apresenta um grande potencial para a √°rea da sa√ļde. No entanto, a lacuna educacional, os problemas de escalabilidade e as estruturas regulat√≥rias existentes s√£o alguns dos fatores que necessitam de aten√ß√£o. Equilibrar essas complexidades com os in√ļmeros benef√≠cios da blockchain exigir√° uma abordagem cuidadosa e colaborativa entre todos os envolvidos no setor da sa√ļde.

Leituras adicionais

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