Casos de uso de la blockchain: cadena de suministro
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Casos de uso de la blockchain: cadena de suministro

Casos de uso de la blockchain: cadena de suministro

Principiante
Publicación: Feb 13, 2019Actualización: Apr 8, 2024
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Casos de uso de la blockchain: cadena de suministro

Descubre cómo la blockchain revoluciona la gestión de la cadena de suministro, y garantiza la transparencia, la eficiencia y el ahorro de costos en toda la red.

Aspectos clave

  • Una cadena de suministro es un proceso complejo de conversi√≥n de materias primas en bienes, y entregarlos a los clientes.

  • El sistema actual de gesti√≥n de suministros carece de transparencia, eficiencia e integraci√≥n.

  • La tecnolog√≠a blockchain aborda esos problemas de manera efectiva, pero enfrenta dificultades en su implementaci√≥n en la cadena de suministro.

Introducción

Una cadena de suministro es una red de personas y empresas que se dedican a la creaci√≥n y distribuci√≥n de un producto o servicio particular, que abarca desde los proveedores iniciales hasta los usuarios y clientes finales. Un sistema de cadena de suministro b√°sico a menudo involucra proveedores de comida o materias primas, fabricantes (fase de procesamiento), compa√Ī√≠as log√≠sticas y comerciantes minoristas.

Actualmente, el sistema de gestión de las cadenas de suministro se ve afectado por una falta de eficiencia y transparencia, y la mayoría de las redes se enfrentan a dificultades cuando intentan integrar todas las partes involucradas. Idealmente, tanto los productos y los materiales, como el dinero y los datos, necesitan moverse sin dificultades a través de las distintas etapas de la cadena.

Sin embargo, el modelo vigente dificulta el mantenimiento de un sistema de cadena de suministro consistente y eficiente, lo que impacta negativamente no solo en la rentabilidad de las compa√Ī√≠as, sino tambi√©n en el precio de venta final.

La crisis de COVID de 2020 ha hecho que los problemas resurjan con nuevas fuerzas. El consumidor promedio notó las implicaciones del término "cadena de suministro" cuando tuvo que esperar mucho más tiempo del habitual a que llegaran sus productos, debido a las restricciones globales.

Algunos de los problemas más apremiantes de las cadenas de suministro pueden ser solventados mediante el uso de la tecnología blockchain, gracias a que proporciona nuevas formas de registro y transmisión de datos, así como de compartirlos.

Beneficios de usar la tecnología blockchain para cadenas de suministro

Dado que las blockchains est√°n dise√Īadas como sistemas distribuidos, son muy resistentes a las modificaciones y pueden adaptarse muy bien a las redes de la cadena de suministro. Una blockchain consiste en una cadena de bloques de datos, los cuales se vinculan a trav√©s de t√©cnicas criptogr√°ficas que garantizan que los datos almacenados no se puedan alterar ni manipular, a menos que toda la red est√© de acuerdo.

Por lo tanto, los sistemas blockchain proporcionan una arquitectura estable y fiable para transmitir informaci√≥n. A pesar de que a menudo se emplea para registrar transacciones de criptomonedas, la tecnolog√≠a blockchain puede ser extremadamente √ļtil para proteger todo tipo de datos digitales, y aplicarla a la red de una cadena de suministro puede proporcionar muchos beneficios.

Registros transparentes e inmutables

Imaginemos un grupo de diversas compa√Ī√≠as e instituciones que trabajan de manera conjunta. Estas podr√≠an utilizar un sistema blockchain para registrar datos sobre la localizaci√≥n y propiedad de sus materiales y productos. Cualquier integrante de la cadena de suministro podr√° monitorear todo lo que ocurre mientras los recursos se trasladan de una compa√Ī√≠a a otra. Dado que los registros de datos no pueden ser alterados, no habr√° dudas respecto a qu√© parte ser√° la responsable si algo sale mal.

Recorte de costos

Se pierde una gran cantidad de productos por las ineficiencias dentro de la red de la cadena de suministro. Este problema es especialmente frecuente en las industrias que tienen productos perecederos. El seguimiento mejorado y la transparencia de los datos ayudan a las empresas a identificar estas √°reas de malgasto para que puedan implementar medidas de ahorro de costos.
La blockchain también puede eliminar las comisiones asociadas con los fondos que entran y salen de varias cuentas bancarias y procesadores de pagos. Estas comisiones reducen los márgenes de ganancias, por lo que poder sacarlas de la ecuación es significativo.

Creación de datos interoperables

Uno de los problemas m√°s significativos de la cadena de suministro actual es no poder integrar los datos de todos los socios en el proceso. Las blockchains se construyen como sistemas distribuidos que mantienen un repositorio de datos √ļnico y transparente. Cada nodo de la red (cada interesado) contribuye a agregar nuevos datos y verificar su integridad. Esto significa que toda la informaci√≥n almacenada en una blockchain es accesible para todas las partes involucradas, por lo que una empresa puede verificar f√°cilmente qu√© informaci√≥n est√° siendo transmitida por la otra.

Reemplazo del EDI

Muchas empresas confían en los sistemas de intercambio electrónico de datos (EDI) para enviarse información comercial. Sin embargo, estos datos con frecuencia se publican en lotes, en lugar de en tiempo real. Si un envío desaparece o los precios cambian rápidamente, otros participantes en la cadena de suministro solo obtendrían esta información después de que salga el siguiente lote de EDI. Con la blockchain, la información se actualiza regularmente y se puede distribuir rápidamente a todas las entidades involucradas.

Acuerdos digitales y documentos compartidos

Disponer de una √ļnica versi√≥n de la verdad es importante para cualquier tipo de proceso de compartir documentos de cadenas de suministro. Los contratos y documentos necesarios pueden asociarse a transacciones blockchain y firmas digitales, para que todos los participantes tengan acceso a la versi√≥n original de los acuerdos.¬†

La blockchain garantiza la inmutabilidad de los documentos. Los acuerdos solo se pueden modificar si todas las partes involucradas llegan a un consenso. De esta manera, las organizaciones pueden pasar menos tiempo con sus abogados repasando el papeleo o en la mesa de negociaciones, y centrarse en desarrollar nuevos productos o promover el crecimiento empresarial.

Aumentar la calidad de los productos

La tecnolog√≠a blockchain permite realizar un seguimiento de la calidad de los productos a medida que pasan por toda la cadena de suministro. Esto permite una detecci√≥n y eliminaci√≥n de productos defectuosos m√°s r√°pida y eficiente, lo que beneficia al consumidor, ya que tendr√≠a una menor posibilidad de recibir un bien da√Īado. Las empresas se ver√≠an incentivadas a centrarse en producir un inventario de alta calidad, ya que la mercanc√≠a defectuosa siempre puede ser detectada por los pares y descartada.

Los retos de la adopción de la blockchain en la gestión de cadenas de suministro

A pesar de que la tecnología blockchain presenta un enorme potencial para la industria de las cadenas de suministro, existen algunos desafíos y limitaciones que vale la pena tener en cuenta.

Implementación de sistemas nuevos

Los sistemas construidos específicamente para la cadena de suministro de una organización pueden no ser capaces de adaptarse a un entorno basado en la tecnología blockchain. El reacondicionamiento de la infraestructura de la empresa y de los procesos de negocio es una tarea significativa que puede perturbar las operaciones y quitar recursos de otros proyectos. Por consiguiente, la alta dirección puede tener serias dudas respecto a la aprobación de este tipo de inversiones antes de ver una amplia adopción por parte de otros grandes actores de su sector.

Lograr que los asociados se sumen a la iniciativa

Los socios involucrados en la cadena de suministro tambi√©n deben estar dispuestos a incorporarse a la tecnolog√≠a blockchain. Si bien las organizaciones a√ļn obtienen beneficios de tener solo una parte del proceso cubierta por la blockchain, no pueden aprovechar esto al m√°ximo cuando hay partes que no participan y tienen resistencias. Adem√°s, la transparencia no es algo que todas las empresas deseen.

Gestión del cambio

Una vez implementado el sistema basado en la blockchain, las empresas deben promover su adopción entre sus empleados. Un plan de gestión del cambio debe abordar qué es la blockchain, las formas en que mejora sus funciones laborales y cómo trabajar con los nuevos sistemas que la incluyen. Un programa de capacitación continua puede abordar nuevas características o innovaciones en la tecnología blockchain, pero eso requiere tiempo y recursos.

Conclusiones

Varios grandes actores de la industria de la cadena de suministro ya están adoptando sistemas distribuidos basados en blockchain, así como configurando recursos para fomentar su uso. Por ejemplo, IBM Food Trust utiliza la tecnología blockchain para aumentar la transparencia en la cadena de suministro de alimentos. Es probable que las plataformas de cadena de suministro global aprovechen la tecnología blockchain para agilizar la forma en que las empresas comparten información a medida que los productos y materiales se mueven.

La tecnología blockchain puede transformar las organizaciones de muchas formas distintas, desde las áreas de producción y procesamiento hasta las de logística y rendición de cuentas. Cualquier acontecimiento puede registrarse y verificarse, para así crear registros transparentes e inmutables. Por consiguiente, el uso de la blockchain en redes de cadena de suministro presenta el potencial para eliminar áreas de ineficiencia muy comunes en los modelos de gestión tradicionales.

Lecturas adicionales

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