區塊鏈用例:醫療保健
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區塊鏈用例:醫療保健

區塊鏈用例:醫療保健

初階
發佈時間 Mar 11, 2019更新時間 Feb 13, 2024
8m

摘要

  • 區塊鏈技術具有透過安全資料管理和提高透明度來革新醫療保健的潛力。

  • 將區塊鏈整合到醫療保健中面臨諸如初始成本、可擴展性、標準化和監管合規等挑戰。

  • 區塊鏈的去中心化和資料分發可以促進安全和同步的患者記錄。

  • 區塊鏈整合可以強化醫療服務供應商之間的互操作性,從而實現可存取且透明的患者照護。

前言

雖然區塊鏈技術更常與比特幣和其他加密貨幣做聯想,但其亦被嘗試用於一系列不同產業中的資料儲存和保護。除了慈善和供應鏈外,醫療保健領域是討論最多的用例之一。但是區塊鏈有哪些方面適用醫療保健呢?

區塊鏈應用於醫療保健的好處

部分允許加密貨幣區塊鏈作為金融交易安全記錄的功能也適用於儲存醫療資料。由於大多數區塊鏈都是設計為透過使用加密記錄和保護檔案的分散式系統,因此在沒有網路中所有其他參與者同意的情況下,個人非常難干擾或更改資料。因此,不可篡改性是允許創建醫療記錄不可破壞資料庫的功能之一。

此外,區塊鏈中使用的點對點架構允許患者記錄的所有副本在更新時彼此同步,即使儲存在不同的計算機也沒問題。事實上,每個網路節點都持有整個區塊鏈的副本,並且它們會定期通訊以確保資料是最新和真實的。因此,去中心化和資料分發也是重要的面相。

值得一提的是,區塊鏈是分散的,但並非總是去中心化 (在治理方面)。去中心化不是二進位制的事情,取決於節點的分散方式和整體架構,分散式系統可能會出現不同程度的去中心化。在醫療保健方面,區塊鏈通常為私人網路,而不是通常用作加密貨幣分類帳的公共網路。雖然任何人都可以加入並為公鏈的開發做出貢獻,但私人版本需要許可,並由較少量的節點管理。

在醫療保健領域使用區塊鏈的潛在優勢

區塊鏈的力量不僅適用金融,還可擴展到醫療保健的重要領域,從保護患者資料到確保藥品的真實性皆有用途。以下是一些潛在用例,突顯出區塊鏈技術如何能徹底改變醫療保健。

1. 提高安全性

如前所述,區塊鏈在醫療保健產業中最重要的用例之一是利用該技術創建安全和統一的點對點 (分散式) 資料庫。由於區塊鏈的不可篡改性,資料損壞應不再是問題。區塊鏈技術可以用於有效註冊並追蹤成千上萬患者的醫療資料。

與依賴中心化伺服器的傳統資料庫不同,使用分散式系統可以提供更高安全等級的資料交換,同時降低目前系統所產生的管理成本。區塊鏈的去中心化性質也使它們更不容易遭遇技術故障,也不會遭遇常破壞寶貴資訊的外部攻擊。區塊鏈網路提供的安全性對經常需要處理駭客入侵和勒索軟體攻擊的醫院而言特別實用。

2. 互操作性

區塊鏈式醫療記錄的另一個優點是它們能強化診所、醫院和其他醫療服務供應商之間的互操作性。資料儲存系統的技術差異通常會使組織難以共用文件。 

然而,區塊鏈可以透過允許授權方存取患者檔案甚至藥物分發記錄的統一資料庫,以解決這個問題。因此,服務供應商可以在單一內部儲存體中共同合作,而不是嘗試與彼此的內部儲存體連接。

3. 可存取性和透明度

除了簡化記錄共用過程之外,區塊鏈系統還可以為患者針對本身的醫療保健資訊提供更高的可存取性和透明度。在某些情況下,要求驗證患者文件的變更可以確保記錄的準確性。如果正確使用,這樣可以提供額外的安全防護,防止人為錯誤和故意偽造。

4. 可靠的供應鏈管理

區塊鏈可以提供一種可靠的方法,在整個製造和分發過程中追蹤藥品,從而減少廣泛的偽藥問題。與用於測量溫度等因素的物聯網裝置結合,區塊鏈技術也可以用於驗證適當的儲存和運輸條件,或驗證藥品品質。

5. 保險詐騙保護

區塊鏈也可以用於打擊醫療保險詐騙,詐騙估計每年會對美國醫療保健系統造成超過 1000 億美元的損失。儲存在區塊鏈上並與保險供應商共用的不可篡改記錄可以防止一些最常見的詐騙類型,包括對從未發生的療程和非必要的服務收費。

6. 臨床實驗招募

區塊鏈在醫療保健中的另一種用途是提高臨床實驗的品質和有效性。實驗招募人員可以使用區塊鏈上的醫療資料來識別可以透過測試藥物受益的患者。 

這樣的招募系統可以大幅提高臨床實驗註冊率,因為許多患者從不知道相關的藥物實驗,因此從未獲得機會參與這些實驗。在進行實驗時,可以使用區塊鏈來確保收集資料的完整性。

將區塊鏈整合進醫療保健的挑戰

在醫療保健中實施區塊鏈技術確實有前景,但它也伴隨一些挑戰。讓我們深入研究一些關鍵問題。 

1. 合規

以美國為例,有興趣採用區塊鏈技術的醫療保健公司必須遵守現有的資料法規,例如 1996 年健康保險便利及責任法案 (HIPAA)。 

HIPAA 概述了醫療保健領域的資料儲存、共用和保護標準。因此,為了完全符合規範,位於美國的公司需要部署具有更高隱私功能和有限可存取性的自訂區塊鏈記錄系統。

2. 初始成本和速度

在供應商方面,區塊鏈解決方案可能涉及高額初始投資,這一事實確實阻止了更廣泛的採用。此外,在每秒交易方面,分散式系統往往比中心化系統慢得多。 

與中心化系統相比,具有多個節點的大型區塊鏈網路可能需要更多時間傳輸和同步資料。這對於最終需要儲存和追蹤數百萬患者資訊的巨大資料庫尤其需要考量。對於大型圖像檔案,例如多切面電腦斷層掃描或 MRI 掃描,問題會更嚴重。

3. 教育落差

區塊鏈技術的複雜性在醫療保健領域產生了教育挑戰。這種理解落差可能導致區塊鏈解決方案的利用不足和不當實施。

需要持續培訓和教育,方能讓醫療保健專業人員具備種種知識,包括潛在用例、適當的實施策略,以及對不斷變化的法規和網路威脅的意識。

4. 可擴展性 

醫療保健領域產生的巨量資料對區塊鏈網路構成重大的可擴展性挑戰。隨著資料量的增加,某些區塊鏈的交易時間和作業成本也會增加。

這種限制可能會延遲資訊擷取或交易驗證,從而對系統效率和患者照護造成負面影響。此外,這些擔憂可能會阻止醫療保健企業採用區塊鏈,妨礙該領域的創新和進步。

5. 資料標準化

區塊鏈需要統一的資料輸入,以促進網路內的有效通訊和互操作性。但是,由於資料類型和格式廣泛,使得這一點在醫療保健中特別具有挑戰性。

如果沒有標準化的資料協定,交換資訊可能會導致誤解或錯誤,造成系統中斷。因此,實現資料標準化而不遺失醫療資訊的重要詳情,對於在醫療保健中使用區塊鏈構成一個主要障礙。

總結

從安全管理患者資料到強化透明度和安全性,區塊鏈對醫療保健產業具有無比潛力。然而,教育落差、可擴展性問題和現有的監管架構是需要解決的一些因素。若要在這些複雜性與區塊鏈的眾多優勢之間取得平衡,需要在醫療保健領域的所有利害關係人間採用精密的合作方式。

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