¿Qué es un puente de blockchain?
Índice
Introducción
¿Por qué necesitamos los puentes de blockchain?
¿Cómo funcionan los puentes de blockchain?
¿Qué tipos de puentes de blockchain existen?
Beneficios de los puentes de blockchain
Riesgos de los puentes de blockchain
¿Cuál es el futuro de los puentes de blockchain?
Conclusiones
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¿Qué es un puente de blockchain?

¿Qué es un puente de blockchain?

Intermedio
Publicación: Jun 22, 2022Actualización: Nov 11, 2022
7m

TL;DR (RESUMEN)

Un puente de blockchain es un protocolo que conecta dos blockchains para permitir las interacciones entre ellas. Si tienes Bitcoin, pero quieres participar en una actividad DeFi en la red Ethereum, un puente de blockchain te permite hacerlo sin tener que vender tu Bitcoin. Los puentes de blockchain son fundamentales para lograr la interoperabilidad dentro del espacio blockchain.

 

Introducción

Para entender qué es un puente de blockchain, primero debes comprender qué es una blockchain. Bitcoin, Ethereum y BNB Smart Chain son algunos de los principales ecosistemas de blockchain. Todos se basan en diferentes protocolos de consenso, lenguajes de programación y reglas de sistema.

Un puente de blockchain es un protocolo que conecta dos blockchains que tienen una economía y tecnología separadas para permitir que interactúen. Estos protocolos funcionan de manera similar a un puente físico que une dos islas, en este caso, las islas son ecosistemas de blockchain separados.

Por lo tanto, los puentes de blockchain permiten lo que llamamos la interoperabilidad, o sea, que los activos y los datos digitales alojados en una blockchain puedan interactuar con los de otra blockchain. La interoperabilidad es la piedra angular de internet: las máquinas de todo el mundo usan la misma serie de protocolos abiertos para comunicarse entre sí. En el espacio blockchain, donde hay muchos protocolos distintos, los puentes de blockchain son imprescindibles para que el intercambio de datos y valor se pueda realizar con el mismo nivel de facilidad.


¿Por qué necesitamos los puentes de blockchain?

A medida que el entorno blockchain se desarrolla y expande, una de las limitaciones más significativas ha sido la imposibilidad de que diferentes blockchains trabajen juntas. Cada blockchain tiene sus propias reglas, tokens, protocolos y contratos inteligentes. Los puentes de blockchain ayudan a romper estos silos y unir los ecosistemas cripto aislados. Una red interconectada de blockchains puede permitir que los tokens y datos se intercambien entre ellas de manera fluida.

Además de permitir las transferencias cross-chain, los puentes de blockchain brindan otros beneficios. Permiten a los usuarios acceder a nuevos protocolos de otras cadenas y habilitan la colaboración entre los desarrolladores de diferentes comunidades de blockchain. En otras palabras, los puentes de blockchain son un componente fundamental para lograr un futuro interoperable en la industria blockchain.

 

¿Cómo funcionan los puentes de blockchain?

El caso de uso más común para un puente de blockchain es la transferencia de tokens. Por ejemplo, si quieres transferir tu Bitcoin (BTC) a la red Ethereum, una manera es venderlo y luego comprar Ether (ETH). Sin embargo, esto generará comisiones de transacción y te expondrá a la volatilidad del precio.

Como alternativa, puedes usar un puente de blockchain sin vender tus criptomonedas. Cuando pasas 1 BTC a una billetera Ethereum a través de un puente, un contrato de puente de blockchain bloqueará tu BTC y creará una cantidad equivalente de Wrapped BTC (WBTC), que es un token ERC20 compatible con la red Ethereum. La cantidad de BTC que quieras portar se bloquea en un contrato inteligente y se emiten o acuñan los tokens equivalentes en la red de blockchain de destino.Un wrapped token es una versión tokenizada de otra criptomoneda. Está vinculado al valor del activo que representa y normalmente se puede canjear por ese activo (unwrapped) en cualquier momento.

Desde la perspectiva del usuario, este proceso requiere algunos pasos. Para usar Binance Bridge, por ejemplo, primero debes seleccionar la cadena desde la que quieres conectarte y especificar la cantidad. Luego depositarás las criptomonedas en una dirección generada por Binance Bridge. Después de que las criptomonedas se hayan enviado a la dirección en el plazo brindado, Binance Bridge te enviará una cantidad equivalente de wrapped tokens en la otra blockchain. Si quieres reconvertir tus fondos, solo tienes que realizar el proceso al revés.

 

¿Qué tipos de puentes de blockchain existen?

Los puentes de blockchain se pueden clasificar según sus funciones, mecanismos y niveles de centralización.

Puentes con custodia vs. puentes sin custodia

Una clasificación común es dividir los puentes de blockchain en dos tipos: con custodia (centralizados) y sin custodia (descentralizados).

Los puentes con custodia requieren que los usuarios depositen su confianza en una entidad central que opere el sistema de manera adecuada y segura. Los usuarios deben realizar una investigación exhaustiva para asegurarse de que esta entidad sea confiable.

Los puentes sin custodia operan de manera descentralizada y dependen de los contratos inteligentes para gestionar los procesos de bloqueo y acuñación de criptos sin la necesidad de confiar en un operador de puente. En este caso, la seguridad del sistema es tan buena como su código subyacente.

Los puentes de blockchain según sus funciones

Otra clasificación se basa en cómo funciona el puente de blockchain. Entre algunos ejemplos se incluyen los puentes de activos wrapped y los puentes de sidechains.

Los puentes de activos wrapped permiten la interoperabilidad de criptomonedas, por ejemplo, portando Bitcoin a la red Ethereum al aplicar el proceso de wrapping al BTC y convertirlo en Wrapped BTC (WBTC), un token ERC20 compatible con la red Ethereum. Los puentes de sidechain conectan la blockchain principal con su sidechain secundaria, lo que permite la interoperabilidad entre ambas. Son necesarios porque la sidechain principal y la secundaria podrían tener mecanismos de consenso diferentes. Un ejemplo es xDai Bridge, que conecta la mainnet Ethereum con Gnosis Chain (antes blockchain xDai), una sidechain de pago estable basada en Ethereum. xDai está protegida por un grupo de validadores que no son los mismos que mantienen la red Ethereum. xDai Bridge permite la transferencia fácil de valores entre ambas cadenas.

Los puentes de blockchain según sus mecanismos

Existen puentes de un solo sentido (unidireccionales) y de doble sentido (bidireccionales). Un puente unidireccional significa que los usuarios solo pueden trasladar sus activos hacia una blockchain de destino, pero no pueden realizar el camino contrario hacia la blockchain nativa. Los puentes bidireccionales permiten pasar un activo en ambas direcciones.

 

Beneficios de los puentes de blockchain

El beneficio más importante de los puentes de blockchain es su capacidad de mejorar la interoperabilidad.
Permiten el intercambio de tokens, activos y datos entre diferentes blockchains, ya sea entre protocolos de capa 1 y capa 2 o entre varias sidechains. Por ejemplo, WBTC habilita a los usuarios de Bitcoin para explorar las aplicaciones descentralizadas (dApps) y los servicios DeFi del ecosistema Ethereum. Una industria de blockchain interoperable es vital para el éxito futuro de todo el sector.

Otra ventaja de los puentes de blockchain es que mejoran la escalabilidad. Algunos puentes pueden manejar una gran cantidad de transacciones, lo que mejora la eficiencia. Por ejemplo, el puente Ethereum-Polygon es un puente bidireccional descentralizado que funciona como una solución de escalabilidad para la red Ethereum. Como resultado, los usuarios pueden beneficiarse con transacciones más rápidas y costos de transacción más bajos.

 

Riesgos de los puentes de blockchain

Los puentes de blockchain también tienen algunas limitaciones. Los atacantes han explotado las vulnerabilidades de algunos contratos inteligentes de los puentes de blockchain. Actores malintencionados se han apropiado ilegalmente de grandes cantidades de criptomonedas de los puentes cross-chain.

Los puentes con custodia pueden exponer a los usuarios a riesgos relacionados con la custodia. La entidad centralizada tras un puente con custodia en teoría podría robar los fondos de los usuarios. Si decides usar un puente con custodia, elige proyectos consolidados con una larga trayectoria.

Otra posible limitación técnica son los cuellos de botella en la tasa de transacciones. Un cuello de botella en la capacidad de procesamiento de una cadena individual podría obstaculizar la interoperabilidad de la blockchain a gran escala.

Aunque un puente puede aliviar la congestión en una red congestionada, trasladar los activos a otra cadena no resuelve el problema de escalabilidad porque los usuarios no siempre tendrán acceso a la misma serie de dApps y servicios. Por ejemplo, algunas dApps de Ethereum no están disponibles en Polygon Bridge, lo que limita la eficacia de la escalabilidad.

Por último, los puentes de blockchain podrían exponer los protocolos subyacentes a riesgos relacionados con la disparidad en la confianza. Como los puentes de blockchain conectan diferentes blockchains, la seguridad general de las redes interconectadas es tan fuerte como su eslabón más débil.

 

¿Cuál es el futuro de los puentes de blockchain?

Internet es un sistema revolucionario en parte debido a su alta interoperabilidad. Los puentes de blockchain son vitales para mejorar la interoperabilidad y la adopción masiva de la industria blockchain. Han generado algunas innovaciones esenciales que permiten a los usuarios intercambiar activos entre muchos protocolos de blockchain. Los puentes de blockchain han crecido significativamente respecto a la cantidad de puentes y usuarios, así como al volumen total de transacciones.

La necesidad de contar con puentes de blockchain probablemente continuará creciendo a medida que internet avance hacia la Web3. Las innovaciones futuras podrían brindar una mayor escalabilidad y eficiencia a usuarios y desarrolladores. Podrían desarrollarse soluciones innovadoras para abordar los riesgos de seguridad asociados a los puentes. Los puentes de blockchain son fundamentales para construir un espacio blockchain interoperable, abierto y descentralizado.


Conclusiones

El desarrollo del sector blockchain está impulsado por las innovaciones constantes. Están los protocolos pioneros, como las redes Bitcoin y Ethereum, seguidos de una infinidad de blockchains de capa 1 y capa 2 alternativas. La cantidad de criptomonedas y tokens cripto ha crecido exponencialmente.

Con reglas y tecnologías separadas, necesitan puentes de blockchain para estar interconectadas. Un ecosistema de blockchain vinculado mediante puentes es más cohesivo e interoperable, y abre oportunidades para disfrutar una mejor escalabilidad y eficiencia. Con la gran cantidad de ataques a los puentes cross-chain, la búsqueda de un diseño de puentes más robusto y seguro continúa.