什麼是貨幣?
目錄
前言
在貨幣之前:易貨交易
商品貨幣
代表貨幣
法幣
加密貨幣從何而來?
總結
什麼是貨幣?
首頁文章
什麼是貨幣?

什麼是貨幣?

初階
發佈時間 Jun 29, 2020更新時間 Mar 2, 2022
8m

前言

貨幣無疑是現代文明最重要的基石之一。幾千年來,它一直作為一種價值語言,促進個人之間的貿易,並讓他們能夠儲存自己的勞動產品。

從廣義上講,貨幣的定義是指被廣泛接受用於支付商品與服務的物品。全球社會產生了許多不同種類的貨幣 – 種類繁多,很難將它們全部分類。
在本文中, 我們將瞭解商品貨幣、代表貨幣和法幣的區別。


在貨幣之前:易貨交易

易貨交易是指將商品或服務換成其他商品或服務的行為。有趣的是,這也可以在其他生活環境中觀察到。植物和動物王國中的物種達成不言而喻的協定 – 共生關係 – 其中雙方都從彼此的行為中獲益。例如,布霍恩洋槐樹為螞蟻提供食物和住所,以換取免受寄生蟲的侵害。斑馬和犀牛透過讓啄木鳥以附著在其皮膚上的蜱蟲為食,來擺脫這些蜱蟲。

當然,與上述物種相比,人類對價值的把握不同,而且更複雜。早在我們現在所知的貨幣出現之前,我們就瞭解可以用我們的商品換取他人的商品。

再簡單不過。假設您有一件外套,而您的鄰居有蘋果。她很冷,而您很餓。您用二十個蘋果來換她的外套。透過用擁有的物品來換取您想要的物品,你們倆都得到了想要的物品。

遺憾的是,事情並不總是這麼簡單。以後您可能會想要更多的蘋果,但您鄰居的新外套可以穿幾年。當您這樣做時,她可能不想再次交易。她可能不太幸運,當她想買汽油時,加油站老闆對蘋果過敏,不接受蘋果。

這種現像在經濟學中被稱為需求巧合。當您擁有交易對手想要的物品時,易貨交易可有效運作,反之亦然。當雙方不需要屬於對方的商品時則會失敗。


商品貨幣

商品是以某種方式有用的原材料(有些人可能會說它們具有內在價值)。此定義涵蓋廣泛的範圍,從金、銀和銅等金屬到小麥、咖啡和大米等消耗品。

由此可見,商品貨幣涉及將商品用作貨幣。您不太可能在當地商店用石油來付費,但歷史上有無數將有用的原材料確立為貨幣的範例。

例如,早在 17 世紀,煙草就在維吉尼亞州被宣佈為法定貨幣。正如 Nick Szabo 在他有具有影響力的文章《支付:貨幣的起源》中所詳述的那樣,美洲原住民部落使用貝殼(由蛤殼製成的珠子)和貝殼作為交換方式。與維吉尼亞州的煙草一樣,這種商品也被用作法定貨幣數十年。

從表面上看,大宗商品交易可能與易貨經濟沒有太大區別。畢竟,如果您有一本書並將其出售用於換大米,您做的不是和我們之前討論的一樣嗎?

從功能上講,的確如此,但商品貨幣充當了交換媒介。在此案例中,您會期望大米被廣泛接受為商品或服務的支付方式。因此,與易貨經濟不同,您將商品或服務換成其他商品或服務,大米將成為許多交易中具有吸引力的交換媒介。
因此,您會傾向於根據您可用大米購買的物品來計算您的書的價值。您接受大米,不一定是因為要食用,而是可以用於換取其他商品。如果討論的商品非常多產,它也可以作為一個記帳單位 – 用於為其他商品定價。在這樣一個世界,您為一杯咖啡支付的金額很可能以公斤大米表示。
商品貨幣迴避了您在易貨交易中遇到的需求巧合問題。那是因為您可以拿走商品貨幣,然後在以後的另一筆交易中使用。
貴金屬,如黃金和白銀,可能是最著名的商品貨幣形式。黃金在文明中一直存在,既被用作貨幣,又被用作工業金屬。即使在今天,金幣和金條仍被視為典型的價值儲存手段。投資者將其財富換成貴金屬,以便日後能夠使用。黃金受到推崇的原因有很多 – 我們將在比特幣是一種價值儲存嗎?中探討貨幣的功能

大宗商品並沒有消失。然而,作為貨幣,它們在很大程度上已被其他形式的貨幣所取代。


代表貨幣

商品貨幣當然是對易貨系統的改進,但它仍有其自身的缺點,特別是從便利的角度來看。雖然您可以在口袋裡裝幾枚金幣和銀幣,然後用於進行小額購買,但這個概念並不能擴展。

您能想像今天嘗試用硬幣進行大中型購買嗎?想像一下,如果您想以 8,000 歐元的價格從某人購買比特幣,您需要隨身攜帶大約 60 公斤的一歐元硬幣。

在商品貨幣之後出現了代表貨幣 – 一種由商品支援的更便攜的替代品。代表貨幣在不同時期出現在世界不同地方。從本質上講,它涉及中央發行者生產可以兌換一定數量該商品的憑證。

您可以拿著幾張紙來證明您的擁有權,而不是隨身攜帶幾磅白銀。在任何時候,您都可以去發行者那裡用這張紙換成實際的白銀。或者,您可以將其給某人作為付款,他們可以自己贖回。如果您熟悉穩定幣,這本質上是相同的原理。
存在私人公司發行代表貨幣的事件,但中央銀行的規模要大得多。您可能熟悉金本位制,這是許多政府採用的政策,其本國貨幣以黃金為後盾。它似乎與今天的機制相去甚遠,但不到一個世紀前,您可以將紙幣帶到銀行並將其換成貴金屬。
從經濟角度來看,這有一些實質性的優勢。它如此重要,以至於黃金標準仍是用於描述優於替代品的術語。第一項優勢是,雖然政府乾預增加,但貨幣不容易因通貨膨脹而貶值。至少在理論上,政府不能發行超過其持有數量的紙幣。遺憾的是,銀行很容易(也很有吸引力)實施部分準備金政策,他們發印的紙幣比儲存的黃金要多。

金本位制讓個人能夠用黃金進行交易,而不必隨身攜帶金條或將其分開購買。

這種貨幣體系的另一個優勢,與黃金一直在國際範圍內得到認可這一事實有關。如果其國內經濟以黃金為中心,那麼採用金本位制的國家就可以更輕鬆地交易全球認可的資源。


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法幣

代表貨幣不再是貨幣的主要形式。金本位制的消亡見證了一種新的貨幣在全球範圍內被採用,一種完全脫離商品的貨幣。

簡而言之, 法幣是政府發行的貨幣(法幣一詞源於拉丁詞,意為法令)。今天使用的美元、墨西哥比索、日元和印度盧比都是這樣的範例。

法幣的價值高度依賴於政府和中央銀行的決定。就其核心而言,法幣鈔票是一張紙,只是因為管理機構的聲明才具有價值。

應指出的是,雖然它有時被視為最近的發明,但紙幣形式的法幣實際上可以追溯到 11 世紀的中國。幾百年後,它還在 17 世紀的歐洲和美洲進行了試驗。

與我們迄今為止討論的貨幣類型不同,法幣沒有稀缺性。與需要時間生長的農產品或必須提取的貴金屬不同,用現成的材料生產紙幣是微不足道的。沒有這些限制,像美聯儲這樣的實體可以憑空創造新的資金。

視乎您的詢問對象,這要么是其最大的優勢,要么是其最大的弱點。法幣制的支持者認為,能夠增加貨幣供應量讓政府在應對金融危機或管理整體經濟方面具有更大的靈活性。透過控制貨幣市場和利率,政府可以高度控制國家的金融事務。
有趣的是,法幣的反對者也提出了同樣的論點,儘管觀點不同。對政府貨幣政策的主要批評之一是,通貨膨脹會慢慢侵蝕法幣持有者的財富。如果不加以控制,它可能會帶來激進的通貨膨脹時期 (hyperinflation),這實質上會使貨幣完全貶值,並可能造成巨大的經濟和社會損害。


加密貨幣從何而來?

比特幣已被標記為數位現金和數位黃金。一方面,它模仿商品中貨幣的許多特徵(即可替代性、可分割性、可移植性),使其成為理想的交換媒介。

另一方面,它越來越受到價值儲存的推崇。比特幣作為數位黃金的支持者認為,其通貨緊縮的供應政策(或更準確地說,通貨緊縮)將有助於隨著時間的推移保持購買力。這與美元等通脹貨幣形成鮮明對比,美元可由美國聯邦儲備制度酌情貶值。

從表面上看,加密貨幣似乎屬於商品貨幣的範疇。雖然它們在協定之外沒有任何用途,但它們不受任何支援或由政府實體發行。就數位貨幣而言,貨幣的價值源於自由市場給予它的估值。


總結

正如我們所見,貨幣有多種形式。我們大多數人都習慣於考慮本國法幣的價值,但這些都是相對較新的發明。您今天使用的支付應用程式是數千年貨幣演變的結果。

加密貨幣是貨幣新篇章中極具前景的實驗。如果比特幣或其他加密貨幣被廣泛採用,它們將成為數位商品的第一個真實範例。時間會見證加密貨幣是否會取代目前全球法幣的統治。