什么是货币?
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导语
货币问世前:以物易物
商品货币
代用货币
法定货币
加密货币从何而来?
总结
什么是货币?
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什么是货币?

什么是货币?

初阶
发布时间 Jun 29, 2020更新时间 Mar 2, 2022
8m

导语

毫无疑问,货币是现代文明的重要基石。数千年来,它始终是一种价值语言,有效促进人与人的贸易往来并支持他们积累自己的劳动成果。

从广义上讲,货币的定义是一种广受认可的为商品和服务付款的支付方式。全球的众多社会群体催生出许多不同种类的货币。数量如此之多,以至于我们很难对所有货币进行系统梳理。 
在本文中,我们将介绍商品货币、代用货币和法定货币的区别。


货币问世前:以物易物

以物易物是将商品和服务交换为其他商品和服务的行为。有趣的是,生活中的许多不同场景同样存在这种行为。动植物界中的许多物种达成了默契的协议——即共生关系,双方互利共生,互相帮助。例如,牛角相思树为蚂蚁提供食物和庇护所,让自己免受寄生虫的侵害。斑马和犀牛让啄木鸟清除自己皮肤中的昆虫,鸟类也得到了食物给养。

当然,与上述物种相比,人类的价值交换方式更复杂。在广为人知的货币问世前,以物易物的行为屡见不鲜。

下文是一个简单的示例。假设你有一件外套,而邻居有苹果。她很冷,你很饿。那么,你通过外套来交换二十个苹果。双方互通有无,通过自己拥有的东西交换所需之物。

然而,这只是简单的交易案例。一段时间后,你想要更多的苹果,但是邻居的新外套足以穿许多年。再次提出以外套交换苹果时,她可能不需要这笔交易。此时,邻居需要去加油,但加油站老板对苹果过敏,自然不会同意她以苹果交换汽油。

这种现象在经济学中称为需求一致性。当自己手中有对方想要的东西时,双方很容易成交,反之亦然。双方需求不匹配,自然难以建立交易。


商品货币

商品是以某种方式存在的原材料(即它们拥有内在价值)。这种定义广泛涉及各类商品——从金银铜等金属到小麦、咖啡和大米等消耗品均涵盖其中。

因此,商品货币以商品作为货币。您不太可能在本地商店消费石油,但在整个历史发展进程中,将实用性原材料作为货币使用的案例数不胜数。

例如,在17世纪,烟草是弗吉尼亚州官方承认的合法货币。正如Nick Szabo在那篇极具影响力的论文《破壳而出:货币的起源》(Shelling Out: The Origins of Money)中所述,美国印第安部落使用贝壳珠串(由蛤壳制成的珠子)与贝壳作为支付手段。与弗吉尼亚州的烟草一样,这种商品曾在数十年间作为法定货币流通于世。

从表面看,商品交易与以物易物似乎没有太大区别。毕竟,如果您有一本书并愿意将其换成大米,这显然与前文讨论的交易行为如出一辙。

从功能上讲,的确如此,商品货币充当了交易媒介。此时,您希望大米得到广泛应用,成为商品或服务的付款方式。因此,与使用商品和服务互通有无的以物易物经济行为不同,大米将成为许多交易中极具吸引力的交易媒介。
因此,您可能更倾向于根据大米的购买力来计算书的价值。您接受大米付款,不一定是真的要吃那么多米饭,而是可以用大米交换多种商品。如果讨论的商品如此多产,它也可以成为一种计量单位,以此为基础对其他商品定价。在此类情况中,您为咖啡支付的金额很可能以几公斤大米来表示。
商品货币可以消除以物易物场景中存在需求一致性问题。您可以将商品货币带走,然后开展其他交易。
黄金白银等贵金属也许是最著名的商品货币。黄金一直活跃于文明社会,既可用作货币,也可用于工业金属。时至今日,金币和金条依然是价值投资的典范。投资者将财富转变为贵金属,以备未来使用。崇尚黄金的原因很多,我们在《比特币是价值储蓄工具吗?》一文中探讨了它的货币功能。

大宗商品仍活跃在市场中。然而,作为货币工具,它们早已被其他货币形式取代。


代用货币

商品货币是以物易物体系的升级,自身缺点不容忽视,便利性更是广为诟病。虽然您可以将几枚金币和银币揣入口袋,然后开展小额交易,但这种方式无法扩展应用。

如今,使用硬币购买昂贵商品显然不现实。假设按8,000欧元的单价买入比特币,所需硬币的重量可达60公斤左右。

商品货币问世后,代用货币随之出现,成为一种由商品支持,便携性更强的替代方案。代用货币活跃于不同时期,在世界各地出现。从本质上讲,它涉及到中央发行方,其证书可以兑换成一定数量的商品。

您可以携带个人拥有权的证明材料,无需怀揣重达几磅的金银。无论何时,您都可以通过发行方将材料兑换为真金白银。另外,您也可以将材料作为款项转给其他人,后者可以通过发行方进行赎回。上述机制遵循与稳定币相同的基本原理。
私企发行代用货币的情况时有发生,但中央银行的发行规模更大。您可能对金本位非常熟悉,这是许多政府采用的货币政策,其货币由黄金支撑。这似乎与现行体系相去甚远,但在不到一个世纪前,您可以将纸币带到银行,然后兑换成贵金属。
从经济角度来看,这也具备一些实质性优势。金本位意义重大,至今仍是代用货币的代名词。第一大优势是,虽然政府干预增加,但通货膨胀很难让货币贬值。各国政府不能发行超出持有量的纸钞,至少在理论上确实如此。不幸的是,银行很容易实施部分准备金政策(极具吸引力),因为他们印刷的钞票多于存储的黄金。

金本位体系支持人们使用黄金交易,不需要携带大量金币,也不必将黄金分割成零钱进行消费。

这种货币体系的另一大优势与黄金长期得到国际社会的认可密不可分。如果国内经济以黄金为核心,采用金本位的国家即可在全球顺畅无阻地开展资源贸易。


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法定货币

如今,代用货币不再是主流。金本位的消亡催生出可在全球推广的新型货币,即完全脱离商品的货币。 

简而言之,法币是政府发行的货币(法币一词源于拉丁语词汇,意为根据法令)。我们现在使用的美元、墨西哥比索、日元和印度卢比都是典型的法定货币。

法定货币的价值与政府和中央银行的决策息息相关。法定钞票的核心是一张具有价值的纸钞,其价值由政府机构提供支持。

需要注意的是,虽然货币偶尔被视为新发明,但法定纸钞可以追溯到11世纪的中国。此后,17世纪的欧洲和美洲也开展了数百年的试验。

与我们在上文讨论过的货币类型不同,法定货币没有稀缺性。与需要等待丰收的农产品或经过提炼的贵金属不同,使用现成材料印刷纸币非常简单。摆脱这些限制,美联储这样的实体机构即可凭空加印新钞。

发行法定货币受到当局调控,这是它最大的优点,同样也是最大的缺点。法定货币制度的支持者认为,提高货币供应量有助于政府灵活应对金融危机或开展宏观调控。通过控制货币市场和利率,政府还可以全面掌控国家的金融市场。
有趣的是,法定货币的反对者也提出了同样的观点,虽然态度相反。政府货币政策受到诟病的一大原因是通货膨胀蚕食法定货币持有者的财富。如果管控不当,它会引发严重的通货膨胀(恶性通货膨胀),导致货币完全贬值,造成巨大的经济和社会动荡。


加密货币从何而来?

比特币是公认的数字现金与数字黄金。一方面,它模仿了商品中货币的许多属性(即同质化、可分割与便携性),成为理想的交易媒介。

另一方面,储值属性让比特币越发受到青睐。支持比特币作为数字黄金的人认为,其通货紧缩(更确切的说法是“反通胀”)的供应政策有助于长期保持购买力。这与美元等通胀货币形成鲜明对比,后者会在美联储体系的自由裁量下贬值。

从表面上看,加密货币似乎属于商品货币。尽管在协议外没有其他任何用途,但它们并非政府实体发行和支持的货币。就数字货币而言,货币的价值源于自由市场的估值。


总结

正如我们所见,货币分为多种形式。大多数人习惯于从本国法定货币的角度考虑价值,但这些是相对新颖的产物。我们现在使用的支付App是货币数千年发展演变的成果。

随着货币发展掀开新篇章,加密货币是一场意义非凡的实验。如果比特币或其他加密货币得到广泛应用,无疑会成为数字商品的第一个真实案例。加密货币能否打破法定货币的全球统治地位?我们拭目以待!