Les pools de minage
Table des matières
Introduction
Qu'est-ce qu'un pool de minage ?
Comment fonctionnent les pools de minage ?
Pools de minage de type « Pay-Per-Share (PPS) »
Pools de minage de type Pay-Per-Last-N-Shares (PPLNS)
Les pools de minage sont-ils une menace pour la décentralisation ?
Pour conclure
Les pools de minage
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Les pools de minage

Les pools de minage

Intermédiaire
Published Apr 22, 2020Updated Sep 23, 2021
6m

Table des matières


Introduction

Le minage fait partie intégrante de la sécurité des blockchains à preuve de travail. En calculant des hachages avec certaines propriétés, les participants peuvent sécuriser les réseaux de cryptomonnaie sans avoir besoin d'autorité centrale.
Lorsque le Bitcoin a été lancé pour la première fois en 2009, toute personne possédant un PC ordinaire pourrait rivaliser avec d'autres mineurs pour deviner un hachage valide pour le prochain bloc. C'est parce que la difficulté de minage était faible. Le taux de hachage du réseau était très bas. Par conséquent, vous n'aviez pas besoin de matériel spécialisé pour ajouter de nouveaux blocs à la blockchain.

Il va de soi que les ordinateurs capables de calculer le plus de hachages par seconde trouveraient plus de blocs. Et cela a provoqué un changement majeur dans l'écosystème. Les mineurs se sont engagés dans une sorte de course à l'armement pour tenter d'obtenir un avantage concurrentiel.

Après avoir itéré via différents types de matériel (CPU, GPU, FPGA), les mineurs de Bitcoin se sont dirigés vers les ASIC ou « Application-Specific Integrated Circuits ». Ces dispositifs de minage ne vous permettront pas de naviguer sur Binance Academy ou de tweeter des photos de chats.

Comme son nom l'indique, les ASIC sont conçus pour exécuter une seule tâche : calculer des hachages. Mais comme ils sont conçus spécifiquement dans ce but, ils le font incroyablement bien. Si bien, en fait, que l'utilisation d'autres types de matériel pour le minage de Bitcoin est devenue assez rare.


Qu'est-ce qu'un pool de minage ?

Un bon matériel n'est néanmoins plus suffisant. Vous pourriez opérer plusieurs ASIC haut de gamme, et vous ne seriez encore qu'une goutte dans l'océan du minage de Bitcoin. Les chances que vous miniez un bloc sont assez minces, même si vous avez dépensé beaucoup d'argent pour votre matériel et l'électricité nécessaire pour le faire fonctionner.
Vous n'avez pas de garantie sur le moment où vous serez payé par une récompense de bloc, ou même si vous serez payé(e) un jour. Si vous voulez un revenu constant, vous devrez vous intéresser aux pools de minage.

Disons que vous et neuf autres participants possédez chacun 0,1 % de la puissance de hachage totale du réseau. Cela signifie qu'en moyenne, vous vous attendez à trouver un sur mille blocs. Avec environ 144 blocs par jour, vous trouverez probablement un bloc par semaine. Selon votre flux de trésorerie et votre investissement dans le matériel et l'électricité, cette approche du « minage en solitaire » pourrait être une stratégie réalisable.

Cependant, que se passe-t-il si ces revenus ne suffisentt pas à générer un bénéfice ? Eh bien, vous pouvez associer vos forces aux neuf autres participants que nous avons mentionnés. Si vous combinez tous votre puissance de hachage, vous auriez 1 % du taux de hachage du réseau. Cela signifie que vous trouverez en moyenne un bloc sur cent, ce qui revient à un ou deux blocs par jour. Ensuite, vous pourriez simplement diviser la récompense et la partager entre tous les mineurs participants.

En bref, nous venons de décrire le principe d'un pool de minage. Ils sont largement utilisés de nos jours car ils garantissent un flux de revenus plus régulier aux membres.


Comment fonctionnent les pools de minage ?

En général, un pool de minage place un coordinateur en charge de l'organisation des mineurs. Ils s'assureront que les mineurs utilisent des valeurs différentes pour le nonce afin de ne pas gaspiller la puissance de hachage en essayant de créer les mêmes blocs. Ces coordinateurs seront également chargés de répartir les récompenses et de les verser aux participants. Il existe plusieurs méthodes différentes utilisées pour calculer le travail effectué par chaque mineur et pour les récompenser en conséquence.


Pools de minage de type « Pay-Per-Share (PPS) »

L'un des systèmes de paiement les plus courants est le Pay-Per-Share (PPS). Dans ce système, vous recevrez un montant fixe pour chaque « share » que vous avez partagé.

Un « share » est un hachage utilisé pour garder une trace du travail de chaque mineur. Le montant versé pour chaque share est minime, mais il se cumule au fil du temps. Notez qu'un share n'est pas un hachage valide au pour le réseau. Il s'agit simplement simplement un hash qui correspond aux conditions fixées par le pool de minage.

En PPS, vous êtes récompensé, que votre pool résolve un bloc ou non. L'opérateur du pool prend le risque, donc il facturera probablement des frais importants, soit à l'avance auprès des utilisateurs, soit à partir de la récompense de bloc lorsqu'elle sera versée.


Pools de minage de type Pay-Per-Last-N-Shares (PPLNS)

Un autre mode populaire est le Pay-Per-Last-N-Shares (PPLNS). Contrairement aux PPS, les PPLNS ne récompensent les mineurs que lorsque le pool trouve un bloc. Lorsque le pool trouve un bloc, elle vérifie le montant des N derniers shares envoyés (n varie selon le pool). Pour obtenir votre paiement, il divise le nombre de shares que vous avez envoyés par N, puis multiplie le résultat par la récompense du bloc (moins la commission de l'opérateur).

Prenons un exemple. Si la récompense actuelle du bloc est de 12,5 BTC (sans frais de transaction) et que les frais de l'opérateur sont de 20 %, la récompense disponible pour les mineurs est de 10 BTC. Si N était 1 000 000 et que vous avez fourni 50 000 shares, vous recevrez 5 % de la récompense disponible (soit 0,5 BTC).

Vous pouvez trouver plusieurs variantes de ces deux systèmes, mais ce sont ceux dont vous entendrez parler le plus souvent. Notez que, bien que nous parlons du Bitcoin, la plupart des cryptomonnaies à preuve de travail populaires ont également des pools de minage. Voici quelques exemples : Zcash, Monero, Grin et Ravencoin.



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Les pools de minage sont-ils une menace pour la décentralisation ?

La lecture de cette article doit faire sonner quelques alarmes dans votre tête. Le principe même de Bitcoin n'est-il pas qu'aucune entité unique ne peut contrôler la blockchain ? Que se passe-t-il si quelqu'un obtient la majorité de la puissance de hachage ?
Ce sont des questions très pertinentes. Si une seule entité peut acquérir 51 % de la puissance de hachage du réseau, elle peut lancer une attaque de 51 %. Cela leur permettrait de censurer les transactions et même d'annuler des transactions passées. Une telle attaque peut endommager énormément un écosystème de cryptomonnaies.

Les pools de minage augmentent-ils le risque d'une attaque à 51 % ? La réponse est : peut-être, mais ce n'est pas probable.


La répartition sur 24 heures du taux de hachage par pool au 16 avril 2020. Source : coindance.com


En théorie, les quatre principaux pools pourraient se réunir pour détourner le réseau. Cela n'aurait cependant pas beaucoup de sens. Même s'ils parvenaient à lancer une attaque, le prix du bitcoin s'effondrerait probablement, car leurs actions casseraient le système. En conséquence, tout le butin acquis perdrait de sa valeur.

De plus, les pools ne possèdent pas nécessairement de l'équipement de minage. Les entités propriétaires connectent leurs machines au serveur du coordinateur, mais elles sont libres de migrer vers d'autres pools. Il est dans l'intérêt des participants et des opérateurs de pool de maintenir l'écosystème décentralisé. Après tout, ils ne gagnent de l'argent que si le minage reste rentable.

Il y a eu quelques occasions où les pools ont atteint une taille que l'on pourrait considérer comme inquiétante. En général, le pool (et ses mineurs) prennent des mesures pour réduire le taux de hachage.


Pour conclure

Le paysage du minage de cryptomonnaie a changé pour toujours lors de l'introduction du premier pool de minage. Ils peuvent être très bénéfiques pour les mineurs qui souhaitent obtenir un paiement plus régulier. Avec de nombreux modes différents sur le marché, ils en trouveront forcément un qui répond le mieux à leurs besoins.
Dans un monde idéal, de minage de Bitcoin serait beaucoup plus décentralisé. Pour l'instant, cependant, il est ce que l'on pourrait appeler « suffisamment décentralisé ». Dans tous les cas, personne ne profiterait du fait qu'un seul pool obtienne la majorité du taux de hachage à long terme. Les participants ne permettraient probablement pas que cela se produise. Après tout, Bitcoin n'est pas géré par les mineurs, mais par ses utilisateurs.