¿Qué es el Efecto Red (Network Effect)?
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¿Qué es el Efecto Red (Network Effect)?

Principiante
Published Jan 4, 2021Updated Apr 22, 2021
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TL;DR - RESUMEN

Un efecto red es cuando un producto se vuelve más valioso a medida que más gente lo utiliza. ¿Te acuerdas de Orkut? Fue clausurado porque no mucha gente seguía utilizándolo. ¿Por qué ya no lo hacían? Pues porque poca gente seguía usándolo. Por supuesto, intervienen otros factores, pero debido a que tenía tan pocos usuarios, presentaba poco valor como servicio.

En lo relativo a criptomonedas, es extremadamente importante tener en cuenta los efectos red. Al fin y al cabo, el dinero y las blockchains organizan a las personas, por lo que cuanta más gente utiliza una red, más utilidad puede aportar como servicio.


Introducción

¿Qué es lo que determina qué proyectos de criptomonedas se convierten en líderes de un sector concreto? Podríamos asumir que el mercado generalmente ha de gravitar hacia la mejor solución a largo plazo. Sin embargo, la cosa no es tan simple. Intervienen muchos factores.

Los desarrolladores pueden lanzar una tecnología innovadora, pero si la misma no tiene un buen encaje de mercado en el momento del lanzamiento, podría no lograr tracción.

En ocasiones, proyectos tecnológicamente inferiores capturan la mayor parte del mercado simplemente porque estaban disponibles en el momento oportuno. Es aquí donde los efectos red tienen un impacto significativo.


¿Qué es un efecto red?

Un efecto red (network effect) es un efecto económico que describe un producto o servicio, en el que los usuarios adicionales añaden valor a la red. Cuando un efecto red está presente, cada nuevo usuario añade valor al producto al entrar en la red. Esto, a su vez, incentiva a más usuarios a unirse a la red, añadiendo más valor a la misma, y así sucesivamente.

El ejemplo más perfecto de efecto red es el teléfono. En los primeros tiempos de la tecnología, muy pocas personas tenían teléfonos en sus casas. Es más, sus casas debían estar físicamente conectadas las unas con las otras para poder utilizar la red.

A cuanto la tecnología maduró, cada vez más gente pudo permitirse un teléfono, lo que a su vez incrementó el valor de toda la red telefónica. A medida que el número de usuarios se incrementaba, el valor y utilidad de toda la red también lo hacía. Esto crearía un círculo virtuoso, en el que cuanta más gente se unía, más valor se añadía a la red en su conjunto. Un aumento del uso llevaría a un crecimiento exponencial.


Tipos de efecto red

Hay dos tipos principales de efectos red – efectos red directos e indirectos.

Los efectos red directos son como lo que acabamos de ver con el teléfono. Un incremento del uso añade valor para todos los otros usuarios.

Los efectos red indirectos son menos fáciles de definir. El término alude a beneficios adicionales y complementarios que se derivan de la existencia, en primer lugar, de un efecto red. Por ejemplo, muchas criptomonedas son de código abierto

Un proyecto con un fuerte efecto red puede atraer a muchos desarrolladores cualificados que auditarán su código, debido a que hay mucho valor en juego (incluido el de ellos mismos). Este valor añadido es resultado del hecho que haya tanto valor en la red en primer primer lugar. Dicho efecto empieza a acrecentarse, lo que nos conduce a líderes dominantes que generan efectos red significativos respecto a sus competidores.


Ejemplos de efecto red

Ejemplos actuales de efectos red se encuentran en numerosas categorías de producto distintas. Una muy obvia es la de las redes sociales, donde los usuarios tienden a adoptar servicios que sus círculos sociales preexistentes utilizan. Esto incentiva a la gente a unirse a las mismas plataformas, por lo que unos pocos servicios alcanzan posiciones de monopolio.

Si otras empresas desean poner en marcha una nueva plataforma de tipo red social, lo tendrán difícil para ganar masa crítica. ¿Por qué? Porque los efectos red que los líderes del mercado han generado les otorgan una ventaja competitiva significativa.

Otro buen ejemplo de efecto red es el "ridesharing" (vehículo compartido). Es difícil para nuevos servicios con una base de usuarios menor, competir con el efecto red que Uber y Lyft han erigido a lo largo de los años.

Lo mismo se aplica a Ebay y Amazon con ventas en línea, Google con búsqueda en Internet, AirBNB con alquiler en línea, Microsoft en sistemas operativos empresariales y Apple con iPhone. Aun así, ¿solo las empresas con fines de lucro con modelos comerciales bien definidos pueden lograr un efecto de red? No. Wikipedia es un buen ejemplo de un proyecto de código abierto que ha creado un efecto de red significativo.


Efectos de red y criptomonedas

Los efectos de red son una consideración importante cuando se trata de criptomonedas y blockchain.

Toma el ejemplo de Bitcoin. Bitcoin tiene algunas propiedades muy deseables y también tiene un fuerte efecto de red. 

Los mineros apoyan la seguridad de la red y tienen una gran liquidez para mantener sus operaciones. Pero digamos que se lanza otra red que apunta a servir un caso de uso similar al de Bitcoin. Los mineros pueden obtener recompensas más altas, pero no tendrán la misma liquidez para salir de sus posiciones. Podrían arriesgarse y esperar que la liquidez mejore en el futuro. O simplemente podrían seguir extrayendo bitcoins con relativa certeza de que podrán seguir en el negocio. Así es como funciona un efecto de red. Incluso si la alternativa fuera tecnológicamente superior o traería más recompensas, no necesariamente tendría sentido cambiar.

Dicho esto, esto no es solo el resultado de los efectos de red de Bitcoin. Gracias a su lanzamiento justo, Bitcoin tiene propiedades inherentemente únicas que serían extremadamente difíciles de replicar en primer lugar. Piensa en este ejemplo más como un experimento mental.

Los efectos de red también son un aspecto importante a considerar en el espacio de las finanzas descentralizadas (DeFi). Si un producto, servicio o incluso un contrato inteligente genera una ventaja enorme, puede ser difícil de superar para otros proyectos. Sin embargo, DeFi se encuentra en sus primeras etapas. Muchos dirían que ningún producto ha logrado un efecto de red que los convierta en un ganador decisivo todavía.



Efectos de red negativos

Los efectos de red negativos funcionan en la dirección opuesta. Esto significa que cada nuevo usuario resta valor a la red en lugar de agregarlo. Esta también es una consideración importante cuando se trata del diseño de blockchains. Un buen diseño debe dictar que cada nuevo usuario debe agregar valor a la red. ¿Por qué? Esto ayuda a que la red logre escalar. Sin embargo, si cada usuario resta valor, se producirá una congestión en la red.
Por ejemplo, Ethereum gas funciona con un sistema de estilo de subasta. Cada usuario esencialmente puja por las comisiones de gas que se pagarán por los mineros de Ethereum. A medida que se agregan más usuarios y aumenta el uso, las comisiones del gas tienden a ser más altas. ¿Por qué? Cada usuario intenta esencialmente superar a los demás. Sin embargo, esto no puede durar para siempre. A medida que las comisiones del gas se vuelven demasiado altas, algunos usuarios dejan de usar la red por completo, ya que su actividad no valdría la pena con costos tan altos. Este es un ejemplo de un efecto de red negativo.
Dicho esto, hay soluciones para esto en curso. EIP-1559 es una propuesta de Ethereum que proporciona una renovación al sistema de gas Ethereum. Además, un conjunto de actualizaciones en ETH 2.0 también podría aumentar en gran medida el rendimiento que puede manejar la red Ethereum. Eso podría ayudar a solucionar el problema de las altas comisiones del gas en momentos de mayor actividad.


Conclusión

Los efectos de red están presentes en muchos segmentos diferentes de la economía, incluidas las criptomonedas. La idea es que los nuevos usuarios agreguen valor a la red a medida que ingresan.

Aquellos que diseñan redes de blockchain y criptomonedas pueden beneficiarse enormemente al estudiar qué mecanismos generan efectos de red. Al incorporarlos a su proceso de diseño, los nuevos proyectos de monedas y tokens podrían escalar más rápido.

¿Todavía tiene preguntas sobre los efectos de red y las criptomonedas? Consulta nuestra plataforma de preguntas y respuestas, Ask Academy, donde la comunidad de Binance responderá tus preguntas.