Cos'è l'effetto di rete?
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Introduzione
Cos'è un effetto di rete?
Tipi di effetti rete
Esempi di effetti rete
Effetti di rete e criptovalute
Effetti di rete negativi
In chiusura
Cos'è l'effetto di rete?
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Cos'è l'effetto di rete?

Cos'è l'effetto di rete?

Pemula
Published Jan 4, 2021Updated Aug 18, 2021
6m

TL;DR

Un effetto di rete avviene quando il valore di un prodotto aumenta con l'aumentare del numero di persone che lo usano. Ricordi Orkut? Beh, ha chiuso i battenti perché non veniva più usato da molte persone. Perché no? Perché non veniva più usato da molte persone. Certo, ci sono altri fattori in gioco, ma dato che aveva così pochi utenti, offriva ben poco valore come servizio.

Gli effetti di rete sono estremamente importanti per quanto riguarda le criptovalute. In fondo, il denaro e le blockchain organizzano la gente, quindi più persone usano un network, più utilità può fornire come servizio.


Introduzione

Cosa determina quali progetti di criptovaluta diventeranno il leader in un dato settore? Potremmo supporre che il mercato dovrebbe generalmente propendere per le migliori soluzioni a lungo termine. Tuttavia, le cose non sono così semplici. Ci sono molti altri fattori da considerare.

Gli sviluppatori potrebbero creare una tecnologia innovativa, ma se non trova la giusta nicchia di mercato al momento del lancio rischia di non prendere piede. 

In alcuni casi, progetti tecnologicamente inferiori catturano la maggior parte della quota di mercato semplicemente perché sono disponibili al momento giusto. È in questo contesto che gli effetti di rete hanno un impatto significativo.


Cos'è un effetto di rete?

Un effetto di rete è un effetto economico che descrive un prodotto o servizio in cui nuovi utenti aggiungono valore al network. Quando è presente un effetto di rete, ciascun nuovo utente aggiunge valore al prodotto partecipando al network. Questo, a sua volta, incentiva nuovi utenti a unirsi, aggiungendo valore, e così via.

L'esempio per eccellenza di un effetto rete è il telefono. Nei primi giorni di questa tecnologia, pochissime persone avevano un telefono nelle loro case. Inoltre, queste dovevano essere fisicamente collegate tra loro per usare la rete. 

Con la maturazione della tecnologia, sempre più persone potevano permettersi un telefono, cosa che a sua volta ha aumentato il valore dell'intera rete telefonica. Con l'aumento del numero di utenti, il valore e l'utilità dell'intero network è aumentato. Questo ha creato un feedback loop positivo, più persone si univano, più valore veniva aggiunto all'intera rete. Il maggiore utilizzo ha portato alla crescita esponenziale.


Tipi di effetti rete

Ci sono due tipi principali di effetti rete – diretti e indiretti.

Gli effetti di rete diretti sono quelli che abbiamo descritto con l'esempio del telefono. Il maggiore utilizzo aggiunge valore per tutti gli utenti.

Gli effetti di rete indiretti sono meno facili da definire. Il termine si riferisce a benefici aggiuntivi e complementari che derivano dalla presenza di un effetto di rete. Per esempio, molte criptovalute sono open-source

Un progetto con un forte effetto di rete potrebbe attirare molti sviluppatori esperti per verificare il codice considerando il valore in gioco (incluso il loro). Questo valore aggiunto deriva dalla presenza di un grande valore nel network in primo luogo. Tale effetto inizia a diventare sempre più forte, e arriviamo ai leader dominanti che sviluppano effetti di rete significativi rispetto ai loro concorrenti.


Esempi di effetti rete

Esempi moderni di effetti rete si trovano in varie categorie di prodotto differenti. Una delle più ovvie sono i social media, in cui gli utenti tendono a unirsi a servizi già utilizzati dalle loro cerchie sociali pre-esistenti. Questo incentiva le persone a unirsi alle stesse piattaforme, e una manciata di servizi raggiungono posizioni monopolistiche. 

Se nuove compagnie vogliono lanciare una nuova piattaforma social network, avranno molte difficoltà a raggiungere la massa critica. Perché? Gli effetti di rete sviluppati dai leader di mercato conferiscono un considerevole vantaggio competitivo.

Un altro valido esempio di effetti rete è il ridesharing. È difficile per nuovi servizi con una base di utenti più piccola competere con gli effetti di rete che Uber o Lyft hanno sviluppato negli anni. 

Lo stesso vale per Ebay e Amazon con le vendite online, Google con le ricerche su internet, AirBNB con gli affitti online, Microsoft con i sistemi operativi aziendali e Apple con l'iPhone. Ma solo le compagnie for-profit con modelli commerciali ben definiti possono raggiungere un effetto di rete? No. Wikipedia è un ottimo esempio di un progetto open-source che ha sviluppato un effetto di rete significativo.


Effetti di rete e criptovalute

Gli effetti di rete sono un fattore importante per quanto riguarda le criptovalute e la blockchain. 

Prendiamo l'esempio di Bitcoin. Bitcoin possiede delle proprietà molto ambite, e ha anche un forte effetto di rete. 

I miner supportano la sicurezza del network e hanno una grande liquidità per sostenere le proprie operazioni. Ma supponiamo che venga lanciato un altro network che mira a servire un caso d'uso simile a qullo di Bitcoin. I miner potrebbero ottenere ricompense più alte ma non avranno la stessa liquidità per incassare le posizioni. Potrebbero rischiare e sperare che la liquidità migliori nel futuro. Oppure, potrebbero semplicemente continuare a minare Bitcoin con la certezza relativa di rimanere in attività. È così che funziona un effetto di rete. Anche se l'alternativa fosse superiore a livello tecnologico, o offrisse ricompense più alte, non avrebbe necessariamente senso cambiare.

Detto ciò, questo non è solo dovuto agli effetti rete di Bitcoin. Grazie al suo lancio equo, Bitcoin possiede proprietà intrinsecamente uniche estremamente difficili da replicare. Consideriamo questo esempio come esercizio mentale.

Gli effetti di rete sono un aspetto importante da considerare anche nel campo della Finanza Decentralizzata (DeFi). Se un prodotto, un servizio o persino uno smart contract sviluppano un enorme vantaggio, potrebbe essere difficile per altri progetti superarlo. Tuttavia, la DeFi si trova nelle sue primissime fasi. Molti sostengono che nessun prodotto ha ancora raggiunto un effetto di rete che lo renda il vincitore definitivo.



Effetti di rete negativi

Gli effetti di rete negativi funzionano in senso opposto. Questo significa che ogni nuovo utente sottrae valore dal network invece di aggiungerne. Si tratta di un'altra considerazione importante per quanto riguarda il design delle blockchain. Un design valido dovrebbe fare in modo che ciascun nuovo utente aggiunga valore al network. Perché? Questo aiuta il network a espandersi. Tuttavia, se ogni utente sottrae valore, il risultato sarà la congestione del network.
Per esempio, il gas di Ethereum funziona in un sistema in stile asta. In sostanza, ogni utente fa un'offerta per le commissioni gas da pagare ai miner di Ethereum. Man mano che nuovi utenti si uniscono e l'utilizzo aumenta, le commissioni gas tendono a crescere. Perché? Ciascun utente cerca essenzialmente di offrire di più rispetto agli altri. Questo, però, non può continuare per sempre. Quando le commissioni diventano troppo elevate, alcuni utenti smettono di usare il network completamente in quanto la loro attività non vale i costi estremi. Questo è un esempio di effetto rete negativo.
Tuttavia, ci sono dei rimedi in arrivo. EIP-1559 è una proposta che prevede un rinnovamento del sistema del gas di Ethereum. Inoltre, l'insieme di aggiornamenti ETH 2.0 potrebbe aumentare considerevolmente il throughput che il network di Ethereum può gestire. Questo potrebbe aiutare a risolvere il problema delle commissioni elevate in periodi di maggiore attività.


In chiusura

Gli effetti di rete sono presenti in molti segmenti differenti dell'economia, incluse le criptovalute. L'idea è che nuovi utenti aggiungono valore al network a cui si uniscono. 

Chi progetta blockchain e network di criptovaluta può trarre un notevole vantaggio dallo studio dei meccanismi che generano effetti di rete. Integrandoli nel processo di design, nuovi progetti potrebbero espandersi più velocemente.

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