什么是网络效应?
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导语
什么是网络效应?
网络效应类型
网络效应示例
网络效应与加密货币
负面的网络效应
总结
什么是网络效应?
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什么是网络效应?

什么是网络效应?

初阶
发布时间 Jan 4, 2021更新时间 Aug 21, 2022
6m

摘要

网络效应是指随着用户增加,产品也会不断升值。还记得Orkut吗?如今,它的用户寥寥无几,只能关停服务。为什么呢?现在已经没有多少用户使用这项服务了。当然也还有一些其他的原因,但随着用户减少,它的服务价值也确实随之下降。

谈及加密货币,网络效应也是至关重要的因素。资金和区块链的终极目标是聚集用户。使用者越多,网络服务提供的实用性越强。


导语

哪些因素可以决定加密货币项目能否成为特定领域的市场领导者?我们可以假设,从长远来看,市场一般向最佳解决方案发展。然而,实际情况往往很复杂。还有很多因素在发挥作用。

开发人员可能开发出一项创新技术,但在发布后迟迟无法融入市场,自然不会受到用户青睐。

在部分情况下,少数技术落后的项目却把握合适的上市时机,成功抢占大部分市场份额。这也正是网络效应产生重大影响的原因。


什么是网络效应?

网络效应是一种经济效应,即随着用户增加,网络、产品或服务的价值也会不断提升。在网络效应的驱使下,新用户陆续加入网络,为产品创造价值。反过来,这也会激励其他新用户加入,推动网络增值。

网络效应的经典案例是电话。在问世初期,只有少数人在家中安装电话。他们的房屋必须互相实施物理连接,才能使用电话网络。

随着技术日趋成熟,越来越多的人有能力购买电话,反过来推动整个电话网络升值。用户数量不断增加,整个网络的价值和效用也随之上升。这形成了一种良性循环,加入的用户越来越多,整个网络也持续增值。使用量增加推动电话价值呈指数级增长。


网络效应类型

网络效应主要分为两类:直接与间接网络效应。

上文讨论的电话案例,实际是一种直接网络效应。使用量增加也为其他所有用户创造附加价值。

间接网络效应不太容易定义,通常指最先产生的网络效应间接产生的其他补充效益。例如,许多加密货币是开源产品。

网络效应强大的项目有望吸引众多经验丰富的开发人员审核代码,因为网络牵涉到方方面面的价值(包括他们自己的价值)。这种附加价值首先源自网络的高价值属性,随后不断产生复利。综合分析各领域的主要领导者,我们得出的结论是,他们在竞争对手中产生了极为重要的网络效应。


网络效应示例

如今,不同领域和产品均存在网络效应的应用案例。最典型的示例当属社交媒体,用户倾向于跟随先前使用的社交网络,选择他们推出的服务。这样也能够吸引更多新用户加入同一家平台,推动部分服务垄断市场。

即使某家公司希望推出全新的社交网络平台,也很难大规模吸引用户。原因何在?这是因为市场领导者建立的网络效应为他们创造出巨大的竞争优势。

另一种常见的网络效应是共享汽车。多年来,Uber或Lyft不断积累网络效应,导致用户规模较小的新服务供应商很难与其竞争。

Ebay和亚马逊这两家大型电商、互联网搜索巨头谷歌、深耕在线租房业务的Airbnb、企业操作系统领导者微软和出品iPhone手机的苹果公司都是各自领域难以撼动的龙头企业。难道只有业务模式明确,战略定位清晰的营利性公司才能拥有网络效应?答案是否定的。维基百科就是一个很好的例子,这个开源项目建立了巨大的网络效应。


网络效应与加密货币

在加密货币与区块链领域,网络效应也是非常重要的因素。

我们以比特币为例。比特币拥有极其优异的特性,而且还自带强大的网络效应。

矿工能够保障网络安全并拥有充足的流动性来维持运营。假设我们开发了一种新网络,希望其功能与比特币相媲美。矿工可能获得更高报酬,但新网络的流动性不及比特币,无法让矿工及时卖出。他们可以选择博弈,寄希望于新网络的流动性会在未来不断提高。或者,他们可以选择变数较小的比特币挖矿,以便持续盈利。这就是网络效应的运作原理。即使新方案更具技术优势,或者能够为矿工创造丰厚收益,他们也未必会“改换门庭”。

话虽如此,但上述情况不是比特币网络效应单方面产生的结果。公平发行机制和独特的固有属性决定了比特币从一开始就很难复制。我们将此案例更多地作为思维实验。

网络效应也是去中心化金融(DeFi)领域必须考虑的重要因素。如果某项产品、服务甚至智能合约建立了巨大优势,其他项目可能难以望其项背。然而,DeFi仍处于起步阶段。许多人还会说,还没有任何一种产品能够凭借网络效应成为决定性赢家。



负面的网络效应

负面的网络效应适得其反。这表明所有新用户都会导致网络价值缩减,而不是增加。在设计区块链时,必须充分考虑负面的网络效应。好的设计应该意味着“每位新用户都能帮助网络增值”。原因何在?因为这样有助于网络达到一定规模。如果所有用户只能起到负面作用,最终将导致网络拥塞。
以太坊燃料费和拍卖式系统的结合就是典型示例。用户参与竞价,争相为以太坊矿工支付燃料费。随着用户人数增加,使用量不断上涨,燃料费也随之加码。原因何在?因为用户本质上是试图通过竞价互相竞争。然而,这种情况不会一直持续。如果燃料费居高不下,部分用户会弃用网络,他们的活动不值得花费如此高昂的手续费。以上正是负面网络效应的典型案例。
即便如此,我们目前正在采取补救措施。EIP-1559是一份以太坊提案,针对燃料费系统提出了整改建议。另外,以太坊2.0的一系列升级也可以显著提升以太坊网络处理的吞吐量。在活动增加时,这有助于化解燃料费较高的问题。


总结

网络效应存在于经济体系的不同领域,其中也包括加密货币。新用户的到来会为网络增加价值。

深入研究引发网络效应的机制会让设计区块链和加密货币网络的开发者受益匪浅。通过将其纳入整体设计,全新代币项目可以扩展得更快。

关于网络效应和加密货币,是否还有其他疑问?敬请访问我们的问答平台Ask Academy,币安社区的成员们将耐心为您答疑解惑。