¿Cómo minar criptomonedas?
Índice
Introducción
¿Qué es la minería de criptomonedas?
Tipos de minería de criptomonedas
¿Cómo minar criptomonedas?
¿La minería de criptomonedas vale la pena?
Conclusiones
¿Cómo minar criptomonedas?
Inicio
Artículos
¿Cómo minar criptomonedas?

¿Cómo minar criptomonedas?

Intermedio
Publicación: Oct 13, 2022Actualización: Nov 24, 2022
11m


Resumen

Bitcoin y muchas otras redes blockchain utilizan el algoritmo de consenso Proof-of-Work (PoW) para la minería de criptomonedas. Existen muchas maneras posibles de minar criptomonedas. Se puede hacer de manera individual o en conjunto con otras personas. Puedes usar computadoras especiales para minería o incluso los dispositivos que ya tengas en casa, como tu computadora personal. Aunque cualquiera se puede convertir en minero, no todos obtienen ganancias de la minería. Antes de que te dediques a esta actividad, la minería requiere estudio, elegir el dispositivo y los programas correctos, y algo de esfuerzo práctico.

Introducción

Antes de iniciar la minería de criptomonedas, se debe realizar un poco de investigación, ya que los diferentes protocolos pueden tener requisitos de hardware y software únicos. Aunque la minería atrae a muchos hacia el ecosistema cripto por su posibilidad de obtener grandes recompensas, esta actividad también les permite participar en un rol fundamental para hacer posible el desarrollo de blockchains descentralizadas.

La minería de criptomonedas es un tema altamente técnico y existe más de una manera de realizarla. En este artículo iremos directo al grano y te daremos una idea más práctica del tema.

¿Qué es la minería de criptomonedas?

Las redes blockchain utilizan la minería para crear y validar nuevos bloques de transacciones y proteger la red. En el proceso, los llamados mineros usan cantidades importantes de recursos informáticos para crear nuevas unidades de criptomonedas y así aumentar su suministro circulante.

Bitcoin, Litecoin (LTC) y muchas otras redes blockchain utilizan el algoritmo de consenso Proof-of-Work (PoW) para minar criptomonedas. PoW determina la forma en que una red blockchain logra el consenso entre todos los participantes distribuidos sin intermediarios externos. Además, resuelve el problema de doble gasto al evitar que los participantes de la red utilicen los mismos fondos más de una vez.

Gracias a su diseño, el consenso PoW promueve una buena participación en la red. Los mineros compiten para resolver complejos rompecabezas criptográficos con hardware de minería y así ganar el derecho de minar el siguiente bloque. El primer minero que encuentre una solución válida y confirme su bloque de transacciones recibe recompensas. Por lo tanto, el proceso requiere esfuerzo y es caro, pero ofrece una compensación por el trabajo.

La minería PoW también hace que la red blockchain sea más descentralizada. Una blockchain puede funcionar como un ledger descentralizado porque incontables computadoras distribuidas (nodos) de todo el mundo la mantienen. Por lo tanto, en lugar de tener una única base de datos, estas computadoras interconectadas mantienen una copia de los datos de la blockchain y se comunican entre sí para asegurar el estado correcto de la blockchain todo el tiempo.

Sin embargo, también es posible afectar la blockchain con un ataque del 51%. Aunque es muy poco probable, especialmente en el caso de las redes blockchain más grandes, una única entidad u organización podría, en teoría, tomar más del 50% del poder informático de la red. Esa cantidad de poder de minería le permitiría al atacante excluir o alterar intencionalmente el orden de las transacciones, lo que a su vez le permitiría revertir sus propias transacciones.

Otro problema potencial de la minería de criptomonedas está relacionado con su sostenibilidad y los gastos. La minería de criptomonedas requiere una inversión significativa, no solo en hardware, sino también en energía. Como consecuencia, muchos mineros, especialmente los que minan Bitcoin (BTC), consumen cantidades masivas de electricidad. Además, si un minero no tiene acceso a muchos rigs de minería y electricidad económica, es poco probable que obtenga ganancias de esta actividad.

Tipos de minería de criptomonedas

Los mineros reciben una recompensa del bloque cuando lo validan con éxito. Cuanta más potencia informática contribuyan los mineros a la red, mejores serán sus posibilidades de validar el siguiente bloque. Sin embargo, cuantos más mineros participen, la validación de los bloques comienza a requerir más poder informático. Por lo tanto, la minería puede volverse muy cara para los mineros individuales.

No existe una única manera de minar criptomonedas. Veamos una a una las principales formas para que puedas elegir la adecuada para ti, ya sea que pienses minar individualmente o como parte de un colectivo.

Minería ASIC

Los Circuitos Integrados para Aplicaciones Específicas (ASIC) son computadoras diseñadas para un fin único. Los rigs de minería ASIC están completamente dedicados a la minería de criptomonedas.

Ten en cuenta que los nuevos modelos ASIC pueden hacer que los diseños antiguos rápidamente pasen a ser versiones poco rentables. Además, las criptomonedas resistentes a ASIC no se pueden minar con mineros ASIC.

Minería con GPU

A diferencia de los ASIC, las Unidades de Procesamiento Gráfico (GPU) pueden servir para más de un propósito. Tradicionalmente, su tarea en una computadora es procesar gráficos y enviarlos a una pantalla. La minería de GPU ofrece un acceso más fácil a la minería de criptomonedas porque los usuarios pueden hacerlo con un hardware asequible y de mayor disponibilidad, como las laptops estándar. Aunque con GPU puedes minar algunas altcoins, su eficiencia depende de la dificultad de la minería y el algoritmo.

Minería con CPU

Una Unidad Central de Procesamiento (CPU) es el componente principal que hace que las computadoras funcionen. La minería con CPU te permite usar la potencia ociosa de tu computadora para minar criptomonedas. Aunque al inicio Bitcoin se minaba con CPU, hoy en día los CPU ya no son los más eficientes para la minería de criptomonedas debido a las restricciones de energía.

Pools de minería

Los pools de minería son un grupo de mineros que unen sus fuerzas para combinar la potencia informática (también conocida como poder de hash o tasa de hash). Como la probabilidad de encontrar nuevos bloques aumenta, colectivamente pueden ganar más y compartir las recompensas. Muchos mineros se unen a pools de minería para obtener un resultado más estable y predecible.

Minería individual

La minería individual es lo opuesto a los pools de minería y no requiere de otros participantes. En la minería individual, un minero ejecuta el proceso de minería por su cuenta. Sin embargo, especialmente con las principales criptomonedas, es más difícil para los mineros tener éxito debido a la creciente competencia de la gran potencia de procesamiento combinada de los pools de minería.

Minería en la nube

En la minería en la nube, subcontratas el trabajo informático de una granja de minería en la nube. Generalmente consiste en pagar para que otra persona mine en tu nombre. Desde este punto de vista, facilita el inicio del proceso de minería porque no requieres un hardware especializado para minar criptomonedas. Además, los mineros alquilan potencia informática de una empresa ubicada en cualquier lugar del mundo, lo que significa que no se generan facturas de electricidad ni problemas de almacenamiento. Sin embargo, esta opción es muy arriesgada porque no hay garantía de que recibirás las recompensas por tu inversión. Muchos de estos servicios resultan ser estafas.

¿Cómo minar criptomonedas?

La minería tiene el potencial de convertirse en una fuente de ingresos pasivos. Puedes seguir esta guía paso a paso para comenzar a minar por tu cuenta. Sin embargo, recuerda que existen varios enfoques y técnicas de minería. Por lo tanto, estos pasos podrían no ser efectivos para algunos métodos de minería y otros podrían requerir medidas adicionales.

Asimismo, ten en cuenta que la minería no siempre es fácil y rentable, ya que puede depender de las fluctuaciones de los precios de las criptomonedas y los cambios en los costos de energía. Requiere que configures los dispositivos para minar de manera correcta y exige algunos gastos para mantener la operación en funcionamiento, además de la inversión inicial. 

1. Elige tu criptomoneda

Las criptomonedas difieren en su dificultad para ser minadas. La dificultad se refiere al esfuerzo requerido de la red para minar un bloque. Cuantos más mineros se unan a la red, más aumenta la competencia, lo que se traduce en una mayor dificultad de hashing. Por el contrario, cuando los mineros abandonan la red, la dificultad de hashing disminuye, lo que hará que resulte menos difícil minar un nuevo bloque.

Las principales criptomonedas tienen condiciones que son increíblemente desafiantes de cumplir y, por lo tanto, es más difícil para los mineros individuales obtener ganancias. Por este motivo, los mineros de Bitcoin usan ASIC poderosos y pools de minería para aumentar sus posibilidades de obtener recompensas.

Es común minar criptomonedas Proof-of-Work (PoW) que no sean Bitcoin, como Dogecoin y Ethereum Classic. Es posible que las redes de las altcoins no estén tan congestionadas y ofrezcan una mejor oportunidad a mineros más pequeños. Las altcoins también pueden ofrecer una mayor capacidad de crecimiento porque tienen un potencial ilimitado. Además, los mineros pueden usar opciones de minería que consumen menos energía porque no necesitan mucha potencia informática.

Sin embargo, ten en cuenta que la minería de altcoins puede ser más volátil. O, en el peor de los casos, pueden hackear o abandonar el protocolo, y entonces los tokens perderían todo su valor. Asimismo, existe la posibilidad de que debas renovar los rigs de minería y gastar más dinero del que planificaste gastar inicialmente, debido a la creciente popularidad de determinadas criptomonedas. Por ejemplo, al principio, los mineros podían usar sus laptops para minar Bitcoin, lo cual ya no es posible.

2. Elige tu equipo de minería

La minería de criptomonedas es una especie de competencia. En la competencia, los mineros tienen ventaja si cuentan con un hardware de minería potente porque esto aumenta su probabilidad de minar el siguiente bloque. Como mencionamos antes, los mineros de ASIC están diseñados para servir para un único fin específico, lo que suele convertirlos en la mejor opción para la minería de criptos. Igualmente, las GPU también son viables en algunas redes, pero su eficiencia depende de la dificultad para minar la criptomoneda y su algoritmo.

También existen algunas criptos que requieren rigs de minería diseñados especialmente para ellas. Por ejemplo, la minería de Helium utiliza la tecnología de radio: el dispositivo se instala en un lugar con una vista sin obstrucciones para brindar cobertura de red inalámbrica. Por lo tanto, siempre asegúrate de qué tipo de hardware es necesario para la criptomoneda que tienes intenciones de minar.

3. Configura una billetera de criptomonedas

También necesitarás una billetera cripto para almacenar las claves de las criptomonedas que ganes por tus esfuerzos de minería. Una vez que obtengas algún beneficio del proceso de minería, el software de minería moverá las recompensas a la dirección de billetera cripto que especifiques. Por ejemplo, puedes usar Trust Wallet para almacenar de manera segura tus criptos y conectarte a miles de proyectos en distintas blockchains. 

4. Configura tu dispositivo de minería

La minería de criptomonedas requiere que descargues un software de minería especializado. La mejor manera de acceder al software es desde el sitio web de la criptomoneda que vas a minar. De esta manera, puedes asegurarte de tener el software adecuado para esa criptomoneda específica y evitar los programas falsos.

La mayoría de los softwares de minería son gratis, tanto la descarga como el uso. Además, algunas criptomonedas tienen varios softwares para elegir y, por lo general, están disponibles para diversos sistemas operativos. Siempre es una buena medida realizar tu propia investigación (DYOR) antes de elegir el software de minería, para entender sus diferencias.

Otra parte importante de la configuración del dispositivo de minería es crear una estrategia para monitorear los costos de electricidad. Puedes comenzar revisando las facturas anteriores del servicio de electricidad y evaluando cuánto costará la minería. Un aspecto negativo es que el consumo de energía de un rig de minería puede hacer que gastes más dinero en electricidad que el monto ganado por la minería en sí.

Además, recuerda que los rigs de minería hacen ruido y se calientan. Por lo tanto, considera situarlos en un lugar seguro en el que se puedan enfriar adecuadamente, e informa a tus vecinos sobre el posible zumbido.

5. Considera unirte a un pool de minería

Los pools de minería pueden ayudar a los mineros individuales en cuanto a los costos de hardware y electricidad. Como se otorga una recompensa de bloque al primer minero exitoso, es muy poco probable que seas el que adivine el hash correcto. Por ejemplo, incluso si ejecutas varios ASIC de alta potencia, seguirías siendo una parte microscópica del total del poder de hash de Bitcoin.

Los pools de minería acumulan una mayor potencia minera, por lo que aumenta la probabilidad de descubrir el siguiente bloque. En otras palabras, si combinas tu poder de hash con un pool de minería, posiblemente puedas ganar más que si realizas la minería por tu cuenta.

Los pools de minería normalmente tienen un coordinador que organiza a los mineros para reducir la probabilidad de cometer errores. Por ejemplo, los coordinadores deben asegurarse de que los mineros usen diferentes valores nonce para evitar desperdiciar poder de hash. A menudo, los coordinadores también se encargan de repartir las recompensas de minería a cada miembro del pool.

¿La minería de criptomonedas vale la pena?

La minería es una de las posibilidades que las personas pueden considerar cuando intentan producir flujos de ingresos pasivos. Puede ser algo que requiera poco esfuerzo una vez que el minero configure las funciones correctamente y esté conectado a la red.

Pero, por supuesto, no será absolutamente pasivo, ya que requerirá tareas como el mantenimiento del hardware, las actualizaciones de software, pagar facturas de electricidad, etc.

Sin embargo, aunque la minería puede ser una actividad pasiva, no es necesariamente rentable. Por ejemplo, la volatilidad de la criptomoneda subyacente puede generar recompensas más bajas que los costos de electricidad de la actividad de minería.

La rentabilidad de una operación minera depende del tamaño y la ubicación. Por ejemplo, las granjas de minería más grandes están estratégicamente ubicadas en países con los costos de electricidad más bajos. Además, algunas regiones también tienen precios de electricidad volátiles que pueden interferir con la minería.

Debido a la inversión inicial en hardware de minería que necesitas recuperar, es probable que tengas que dedicarle algo de tiempo a esta actividad antes de comenzar a percibir ganancias. Durante el primer período de minería seguramente tengas que usar las ganancias para compensar dichos costos. Ademas, como vimos antes, el hardware puede volverse obsoleto e ineficiente, lo que generará costos adicionales, ya que tendrías que invertir más en hardware luego de la inversión inicial.

Algunas personas optan por minar criptomonedas exclusivamente para apoyar la descentralización y la seguridad de las blockchains. A veces, incluso sin ningún fin de obtener ganancias.

Conclusiones

La minería es fundamental para las blockchains porque ayuda a proteger la red mientras se crean y validan nuevos bloques de transacciones. Aunque cualquiera puede iniciar una actividad de minería de criptos, es imprescindible considerar los costos y riesgos. 

La minería también requiere cierto grado de conocimiento técnico, especialmente para adquirir y configurar tu primer equipo de minería. Es importante que realices tu propia investigación y entiendas los detalles específicos de la criptomoneda que desees minar. También deberás configurar una billetera cripto para recibir las posibles recompensas de tu minería.

Pero recuerda, el ecosistema cripto cambia rápidamente, así que mantente alerta a los desarrollos y actualizaciones del proyecto que elijas porque la manera en que se realiza la minería de dicha criptomoneda podría cambiar.