¬ŅQu√© es la autenticaci√≥n de dos factores (2FA)?
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¬ŅQu√© es la autenticaci√≥n de dos factores (2FA)?

¬ŅQu√© es la autenticaci√≥n de dos factores (2FA)?

Principiante
Publicación: Sep 18, 2023Actualización: Nov 23, 2023
9m

Resumen

  • La autenticaci√≥n de dos factores (2FA) es un mecanismo de seguridad que requiere que los usuarios proporcionen dos formas distintas de verificaci√≥n antes de poder acceder a una cuenta o sistema.

  • Por lo general, estos factores implican algo que el usuario conoce (una contrase√Īa) y algo que el usuario tiene (un c√≥digo de uso √ļnico generado por un smartphone), lo que agrega una capa adicional de protecci√≥n contra el acceso no autorizado.

  • Entre los tipos de 2FA se incluyen los c√≥digos basados en SMS, aplicaciones de autenticaci√≥n, tokens de hardware (YubiKey), biometr√≠a (como la huella dactilar o el reconocimiento facial) y c√≥digos basados en correos electr√≥nicos.

  • La autenticaci√≥n 2FA es especialmente crucial para salvaguardar tus cuentas financieras y de inversi√≥n, incluidas las asociadas a las criptomonedas.

Introducción

La importancia de contar con una seguridad en l√≠nea robusta no debe desestimarse hoy en d√≠a cuando nuestras vidas est√°n cada vez m√°s entrelazadas con el √°mbito digital. Compartimos constantemente nuestros datos sensibles en un sinf√≠n de plataformas en l√≠nea, desde direcciones, n√ļmeros de tel√©fono o datos de identificaci√≥n hasta la informaci√≥n de nuestra tarjeta de cr√©dito.

Sin embargo, nuestra primera l√≠nea de defensa es generalmente el nombre de usuario y la contrase√Īa, que suelen ser vulnerables a los intentos de hackeo y a las filtraciones de datos. Es aqu√≠ donde la autenticaci√≥n de dos factores (2FA) representa una incre√≠ble protecci√≥n contra estos peligros.

La autenticaci√≥n de dos factores (2FA) es una medida de seguridad fundamental que va m√°s all√° del modelo de contrase√Īas tradicional e introduce una capa adicional de seguridad: una segunda barrera que fortifica los muros que protegen tu presencia en l√≠nea.¬†

Básicamente, 2FA es el escudo que se interpone entre nuestra presencia en línea y las posibles fuerzas malintencionadas que buscan vulnerarla. 

¬ŅQu√© es la autenticaci√≥n 2FA?

2FA es un mecanismo de seguridad de varias capas dise√Īado para verificar la identidad de un usuario antes de otorgarle el acceso a un sistema. A diferencia de la combinaci√≥n tradicional de nombre de usuario y contrase√Īa, la 2FA agrega una capa adicional de protecci√≥n al requerir que los usuarios brinden dos formas distintas de identificaci√≥n:

1. Algo que sabes

Normalmente, tu contrase√Īa, algo que solo t√ļ debes conocer. Funciona como la primera l√≠nea de defensa, un guardi√°n de tu identidad digital.

2. Algo que tienes

El segundo factor introduce un elemento externo que solo posee el usuario legítimo. Podría ser un dispositivo físico (como un smartphone o un token de hardware, como YubiKey, tokens RSA SecurID o Titan Security Key); un código de un solo uso generado por una aplicación de autenticación, o incluso datos biométricos (como la huella dactilar o el reconocimiento facial).

La magia de la 2FA recae en la combinaci√≥n de estos dos factores, lo que crea una defensa s√≥lida contra el acceso no autorizado. Incluso si un actor malintencionado obtiene tu contrase√Īa, necesitar√≠a el segundo factor para poder acceder.¬†

Este enfoque de dos vertientes eleva significativamente la barra para los posibles atacantes y vuelve considerablemente más difícil la filtración de tu seguridad.

¬ŅPor qu√© necesitas la autenticaci√≥n 2FA?

Las contrase√Īas han sido una forma de autenticaci√≥n constante y de larga data, pero tienen limitaciones notables. Pueden ser vulneradas por una gran variedad de ataques, incluidos los de fuerza bruta, en los que un atacante prueba sistem√°ticamente varias combinaciones de contrase√Īas hasta lograr el acceso.¬†

Adem√°s, los usuarios a menudo utilizan contrase√Īas d√©biles o que se pueden adivinar f√°cilmente, lo que compromete a√ļn m√°s su seguridad. El aumento de las filtraciones de datos y el hecho de que se compartan las contrase√Īas comprometidas entre m√ļltiples servicios en l√≠nea tambi√©n las han vuelto menos seguras.¬†

Un buen ejemplo es el del hackeo de la cuenta de X (antes Twitter) del cofundador de Ethereum, Vitalik Buterin, y desde la que se publicó un enlace de phishing malicioso que resultó en el robó de casi 700,000 USD de diferentes criptobilleteras.

Aunque los detalles específicos del hackeo siguen sin ser revelados, este hecho subraya la importancia de la seguridad de los accesos. Si bien no es inmune a los ataques, la 2FA aumenta notablemente la dificultad para las personas no autorizadas que intentan acceder a tus cuentas.

¬ŅD√≥nde puedes usar la autenticaci√≥n 2FA?

Entre los usos de 2FA m√°s comunes se incluyen:

1. Cuentas de correo electrónico 

Los principales proveedores de correo electrónico, como Gmail, Outlook y Yahoo, ofrecen opciones 2FA para proteger tu bandeja de entrada del acceso no autorizado.

2. Redes sociales 

Plataformas como Facebook, X (antes Twitter) e Instagram alientan a sus usuarios a habilitar la autenticación 2FA para proteger sus perfiles.

3. Servicios financieros

Bancos e instituciones financieras suelen implementar la autenticación 2FA para su banca en línea, lo que garantiza la seguridad de tus transacciones financieras.

4. E-commerce

Los sitios de venta en línea, como Amazon e eBay, brindan opciones de 2FA para proteger tu información de pago.

5. Lugar de trabajo y negocios

Muchas empresas requieren el uso de la autenticación 2FA para proteger la información corporativa sensible y las cuentas.

La autenticación 2FA se ha convertido cada vez más en una característica omnipresente e indispensable que mejora la seguridad en una amplia variedad de interacciones en línea.

Diferentes tipos de 2FA y sus ventajas y desventajas

Existen varios tipos de mecanismos de autenticación de dos factores (2FA) y cada uno tiene sus propias ventajas y posibles desventajas. 

1. 2FA basada en SMS

La autenticaci√≥n 2FA basada en SMS implica recibir un c√≥digo de uso √ļnico a trav√©s de un mensaje de texto en tu cuenta de tel√©fono celular registrada luego de ingresar la contrase√Īa.

La ventaja de este método es que es altamente accesible, ya que casi todo el mundo tiene un teléfono celular capaz de recibir mensajes de texto. También es fácil de implementar porque no requiere hardware o aplicaciones adicionales.

Pero entre sus limitaciones est√° que es vulnerable a los ataques de intercambio de SIM, que consiste en que alguien secuestra tu n√ļmero de tel√©fono e intercepta tus mensajes de SMS. Este tipo de 2FA tambi√©n depende de la estabilidad de la red celular, ya que la entrega del SMS se puede demorar o fallar en √°reas con poca cobertura de red.¬†

2. 2FA de aplicaciones de autenticación

Las aplicaciones de autenticaci√≥n, como el Autenticador de Google y Authy, generan contrase√Īas temporales de un solo uso (OTP) sin la necesidad de contar con conexi√≥n a Internet.

Los beneficios incluyen el acceso sin conexión, ya que funcionan sin Internet, y el soporte multicuenta, que significa que una sola aplicación puede generar las OTP para varias cuentas. 

Una de sus desventajas es la configuración, que podría ser un poco más compleja que la 2FA basada en SMS. También depende del dispositivo, porque debes tener la aplicación instalada en tu smartphones o en otro dispositivo. 

3. 2FA de tokens hardware

Los tokens de hardware son dispositivos físicos que generan una OTP. Algunos populares incluyen a YubiKey, tokens RSA SecurID y Titan Security Key. 

Estos tokens hardware suelen ser compactos y portátiles, y se asemejan a llaveros inteligentes o dispositivos tipo USB. Los usuarios deben llevarlos consigo para usarlos en la autenticación. 

Tienen la ventaja de ser altamente seguros porque funcionan sin conexi√≥n a internet, por lo que son inmunes a los ataques en l√≠nea. Estos tokens suelen tener una bater√≠a de larga duraci√≥n de varios a√Īos.¬†

Sus limitaciones son que los usuarios deben comprarlos, lo que agrega un costo adicional. Adem√°s, los dispositivos se pueden perder o da√Īar, lo que requiere que los usuarios compren un reemplazo.¬†

4. 2FA de biometría

La autenticaci√≥n 2FA mediante biometr√≠a utiliza caracter√≠sticas f√≠sicas √ļnicas, como las huellas dactilares y el reconocimiento facial, para verificar la identidad.

Ofrece la ventaja de brindar una alta precisión y ser fácil de usar, lo que es conveniente para los usuarios que prefieren no tener que recordar códigos.

Las posibles desventajas incluyen inquietudes sobre la privacidad, ya que los datos biométricos se deben almacenar de manera segura para evitar su uso indebido. Los sistemas biométricos también pueden producir errores ocasionales. 

5. 2FA basada en correo electrónico

La autenticaci√≥n 2FA basada en correo electr√≥nico env√≠a un c√≥digo de uso √ļnico a tu direcci√≥n de correo registrada. Este m√©todo es familiar para la mayor√≠a de los usuarios y no requiere aplicaciones o dispositivos adicionales. Sin embargo, es susceptible a que el correo electr√≥nico se vea comprometido, lo que podr√≠a llevar a una 2FA insegura. Tambi√©n pudiera ocurrir la entrega demorada del mensaje de correo.¬†

¬ŅC√≥mo elegir el tipo de 2FA correcto?

La elección del método 2FA debe considerar factores como el nivel de seguridad necesario, la facilidad de uso y el caso de uso específico.

Para situaciones de alta seguridad, como cuentas financieras o cuentas de exchange de criptomonedas, podría ser mejor utilizar tokens de hardware o aplicaciones de autenticación. 

En los casos en los que la accesibilidad sea fundamental, podría ser más adecuado optar por la autenticación 2FA basada en correo electrónico o en SMS. La biometría es excelente para dispositivos con sensores integrados, pero la privacidad y la protección de los datos personales deben ser prioridad.

Guía paso a paso para configurar la autenticación 2FA

Te guiaremos a trav√©s de los pasos fundamentales para configurar una autenticaci√≥n de dos factores (2FA) en varias plataformas. Los pasos pueden cambiar seg√ļn la plataforma, pero generalmente siguen la misma l√≥gica.¬†

1. Elige tu método 2FA

Dependiendo de la plataforma y tu preferencia, selecciona el método 2FA que mejor se adapte a ti, ya sea basado en SMS, una aplicación de autenticación, un token de hardware u otras opciones. Si decides usar una aplicación de autenticación o un token de hardware, primero deberás comprarlo e instalarlo. 

2. Habilita la autenticación 2FA en tu configuración de cuenta

Inicia sesión en la plataforma o servicio en el que quieras habilitar la autenticación 2FA y ve a la sección de seguridad o ajustes de tu cuenta. Encuentra la opción Autenticación de dos factores y habilítala.  

3. Elige un método de respaldo

Muchas plataformas ofrecen métodos de respaldo en caso de que pierdas el acceso a tu método 2FA principal. Si están disponibles, puedes elegir un método de respaldo como códigos o aplicaciones de autenticación secundarias.

4. Sigue las instrucciones de configuración

Sigue las instrucciones de configuraci√≥n para tu m√©todo 2FA elegido. Por lo general, implica escanear un c√≥digo QR con una aplicaci√≥n de autenticaci√≥n, vincular tu n√ļmero de tel√©fono para 2FA basado en SMS o registrar un token de hardware. Ingresa el c√≥digo de verificaci√≥n brindado por tu m√©todo 2FA elegido para completar el proceso de configuraci√≥n.

5. Protege los códigos de respaldo

Si recibes c√≥digos de respaldo, almac√©nalos de manera segura y en un lugar accesible, de preferencia sin conexi√≥n a internet. Puedes imprimirlos o anotarlos en papel para guardarlos en un caj√≥n cerrado con llave o almacenarlos de manera segura en un administrador de contrase√Īas. Podr√°s recurrir a estos c√≥digos si pierdes el acceso a tu m√©todo 2FA principal.

Una vez que hayas configurado tu autenticación 2FA, es fundamental usarla de manera efectiva, así como evitar las trampas comunes y procurar que tus códigos de respaldo estén seguros.

Consejos para el uso eficiente de la autenticación 2FA

Configurar tu método 2FA es solo el primer paso para proteger tus cuentas. Al usarlo, debes seguir las prácticas recomendadas. 

Esto incluye actualizar la aplicaci√≥n de autenticaci√≥n de manera regular, habilitar la autenticaci√≥n 2FA en todas tus cuentas para evitar amenazas de seguridad en tus otras cuentas en l√≠nea, y continuar usando contrase√Īas fuertes y √ļnicas.¬†

También debes tener constante cautela ante posibles trampas o errores: nunca compartas tus OTP con nadie, mantente alerta a las estafas de phishing y siempre verifica la autenticidad de las solicitudes que recibes. 

Si alguna vez pierdes un dispositivo usado para la autenticación 2FA, debes revocar el acceso de inmediato y actualizar tu configuración 2FA en todas las cuentas. 

Conclusiones 

La lección final de este artículo es que la autenticación 2FA no es una opción, sino una necesidad. 

La prevalencia continua de ataques a la seguridad y las consecuentes pérdidas de las que somos testigos a diario sirven como un recordatorio para adoptar la autenticación de dos factores (2FA) en tus cuentas. Esto es especialmente crucial en tus cuentas financieras y de inversión, incluidas las asociadas con criptomonedas.

Ve a tu computadora, toma tu teléfono o compra un token de hardware, y configura tu autenticación 2FA ahora mismo. Es un arma poderosa que te brinda el control sobre tu seguridad digital y protege tus activos valiosos. 

Si ya configuraste tu autenticación 2FA, recuerda que mantener la seguridad en línea es un proceso dinámico. Seguirán surgiendo nuevas tecnologías y nuevos ataques. Debes mantenerte al día y alerta para preservar tu seguridad. 

Lecturas adicionales

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