¿Qué es una billetera de criptomonedas?
Tabla de contenido
Explicación de las billeteras de criptomonedas
¿Cómo funcionan las billeteras de criptomonedas?
¿Necesito una billetera de criptomonedas para hacer trading con criptomonedas?
Billeteras calientes (Hot Wallets) vs. Billeteras frías (Cold Wallets)
Billeteras de software
Billeteras web
Billeteras de escritorio
Billeteras móviles
Billeteras de hardware
Billeteras de papel
La importancia de las copias de seguridad
¿Qué tipo de billetera de criptomonedas debería usar?
En conclusión
¿Qué es una billetera de criptomonedas?
InicioArtículos
¿Qué es una billetera de criptomonedas?

¿Qué es una billetera de criptomonedas?

Principiante
Published Jun 18, 2019Updated Nov 11, 2021
9m

Explicación de las billeteras de criptomonedas

En resumen, una billetera de criptomonedas es una herramienta que puedes usar para interactuar con una red blockchain. Hay varios tipos de billeteras de criptomonedas, los cuales se pueden dividir en tres grupos: billeteras de software, de hardware y de papel. Dependiendo de sus mecanismos de trabajo, también pueden denominarse como billeteras frías o calientes.

La mayoría de los proveedores de billeteras de criptomonedas se basa en software, lo que hace que su uso sea más conveniente que las billeteras de hardware. No obstante, las billeteras de hardware tienden a ser la alternativa más segura. Por su parte, las billeteras de papel consisten en una "billetera" impresa en una hoja de papel, pero su uso actualmente se considera obsoleto y poco confiable.


¿Cómo funcionan las billeteras de criptomonedas?

Contrario a lo que se cree, las billeteras de criptomonedas no almacenan realmente activos digitales. En cambio, proporcionan las herramientas necesarias para interactuar con una blockchain. En otras palabras, estas billeteras pueden generar la información necesaria para enviar y recibir criptomonedas a través de transacciones en blockchain. Entre otras cosas, dicha información consta de uno o más pares de claves públicas y privadas.

La billetera también incluye una dirección, que es un identificador alfanumérico que se genera basado en las claves pública y privada. Básicamente, dicha dirección es una "ubicación" específica en la blockchain a la que se pueden enviar las monedas. Esto significa que puedes compartir tu dirección con otras personas para recibir fondos, pero nunca debes revelar tu clave privada a nadie.

La clave privada da acceso a tus criptomonedas, independientemente de la billetera que utilices. Así que incluso si tu computadora o teléfono inteligente son vulnerados, aún puedes acceder a tus fondos desde otro dispositivo, siempre que tengas la clave privada correspondiente (o la frase semilla). Ten en cuenta que las monedas nunca abandonan realmente la blockchain; simplemente se transfieren de una dirección a otra.


¿Necesito una billetera de criptomonedas para hacer trading con criptomonedas?

La respuesta simple es sí. Ya seas un trader frecuente o un HODLer de Bitcoin, debes contar con una dirección de billetera para almacenar criptomonedas y hacer trading con ellas. Puedes usar la billetera caliente proporcionada por tu exchange de criptomonedas, una billetera móvil que instales en tu teléfono, una extensión del navegador, una billetera de escritorio o una billetera de hardware. Hay varias opciones disponibles. A continuación, se muestran algunos ejemplos de los diferentes tipos de billetera:
1. Billetera caliente: exchange de Binance.
2. Billeteras de criptomonedas para dispositivos móviles: Trust Wallet, MetaMask.
3. Billeteras de criptomonedas de extensión del navegador: MetaMask, MathWallet, Binance Chain Wallet.
4. Billeteras de criptomonedas para escritorio: Electrum, Exodus.
Nota: Si utilizas Binance Smart Chain (BSC), asegúrate de revisar Las mejores billeteras de criptomonedas para Binance Smart Chain (BSC)


Billeteras calientes (Hot Wallets) vs. Billeteras frías (Cold Wallets)

Como ya se ha mencionado, las billeteras pueden ser definidas como “calientes” o “frías” en función del sistema bajo el cual operan.

Una billetera caliente es cualquier billetera que está conectada a Internet. Por ejemplo, cuando creas una cuenta en Binance y envías fondos a tus billeteras, estás depositando en la billetera caliente de Binance. Estas billeteras se pueden configurar fácilmente y los fondos son de acceso rápido, lo que las hace convenientes para los traders y otros usuarios frecuentes.
Por otra parte, las billeteras frías no tienen conexión a Internet. En su lugar, utilizan un medio físico para almacenar las claves fuera del entorno digital, lo que las hace resistentes a los intentos de piratería en línea. De esta manera, las billeteras frías tienden a ser una alternativa mucho más segura de "almacenar" tus monedas. Este método también se conoce como almacenamiento en frío y es especialmente idóneo para inversores a largo plazo o "HODLers".
Como una forma de proteger los fondos de los usuarios, Binance solo retiene un pequeño porcentaje de monedas en sus billeteras calientes. El resto se guarda en una billetera en frío, desconectada de Internet. Cabe destacar que Binance DEX ofrece una alternativa para los usuarios que prefieren mantener sus fondos fuera de un exchange centralizado. Es una plataforma de trading descentralizada que te permite tener un control total de tus claves privadas, a la vez que puedes hacer trading directamente desde tus dispositivos de almacenamiento en frío (billeteras de hardware).


Billeteras de software

Las billeteras de software vienen en numerosos tipos diferentes, cada uno con sus propias características únicas. La mayoría de ellas están conectadas a Internet (billeteras calientes). Las siguientes son descripciones de algunos de los tipos más comunes e importantes: billeteras web, de escritorio y para dispositivos móviles.


Billeteras web

Puedes utilizar billeteras web para acceder a las blockchains a través de una interfaz de navegador sin tener que descargar ni instalar nada. Esto incluye tanto a billeteras de exchange como otros proveedores de billeteras basados en navegador. En la mayoría de los casos, puedes crear una nueva billetera y establecer una contraseña personal para acceder a ella. Sin embargo, algunos proveedores de servicios mantienen y administran las claves privadas por ti. Si bien esto puede ser más conveniente para usuarios sin experiencia, es una práctica peligrosa. 

Si no proteges tus claves privadas, estás confiando tu dinero a otra persona. Para abordar este problema, diversas billeteras web ahora te permiten administrar tus claves, ya sea en su totalidad o mediante control compartido (a través de multifirmas). Es importante verificar el enfoque técnico de cada billetera antes de elegir la más adecuada para ti.
Cuando utilices exchanges de criptomonedas, debes considerar hacer uso de las herramientas de protección disponibles. 
El exchange de Binance ofrece varias funciones de seguridad, como administración de dispositivos, autenticación multifactor, código antiphishing y administración de direcciones de retiro.


Billeteras de escritorio

Como su nombre lo indica, una billetera de escritorio es un software que descargas y ejecutas localmente en tu computadora. A diferencia de algunas versiones basadas en la web, las billeteras de escritorio te brindan control total de tus claves y fondos. Cuando generas una nueva billetera de escritorio, un archivo llamado "wallet.dat" se almacenará localmente en tu computadora. Este archivo contiene la información de la clave privada utilizada para acceder a tus direcciones de criptomonedas, por lo que debes cifrarlo con una contraseña personal.

Si proteges tu billetera de escritorio con cifrado, se te pedirá que proporciones la contraseña cada vez que ejecutes el software para que pueda leer el archivo wallet.dat. Si pierdes este archivo u olvidas tu contraseña, lo más probable es que pierdas el acceso a tus fondos.

Por lo tanto, es crucial hacer una copia de seguridad de tu archivo wallet.dat y mantenerla en un lugar seguro. Otra opción es que puedes exportar la clave privada o la frase semilla correspondientes. Si lo haces, podrás acceder a tus fondos desde otros dispositivos en caso de que tu computadora presente fallas o no puedas acceder a ella.

En general, las billeteras de escritorio pueden considerarse más seguras que la mayoría de las versiones webs, pero resulta crucial asegurarse de que el ordenador esté limpio de virus o malware antes de configurarlos y utilizarlos para tus criptomonedas.


Billeteras móviles

Las billeteras para dispositivos móviles funcionan de manera muy similar a las de escritorio, pero están diseñadas específicamente como aplicaciones para teléfonos inteligentes. Son muy convenientes, ya que te permiten enviar y recibir criptomonedas mediante el uso de códigos QR.

Las billeteras móviles son particularmente adecuadas para realizar transacciones y pagos diarios, lo que las convierte en una opción viable para gastar Bitcoin (BNB) y otras criptomonedas en el mundo real. Trust Wallet es un ejemplo destacado de una billetera de criptomonedas móvil.
Sin embargo, al igual que las computadoras, los dispositivos móviles son vulnerables a las aplicaciones maliciosas y a la infección por malware. Por lo tanto, se recomienda que protejas tu billetera móvil mediante un cifrado con contraseña y hagas una copia de seguridad de tus claves privadas (o frase semilla) en caso de que tu teléfono inteligente se pierda o averíe.


Billeteras de hardware

Las billeteras de hardware son dispositivos físicos y electrónicos que utilizan un generador de números aleatorios (RNG, del inglés random number generator) para generar claves públicas y privadas. Luego, las claves se almacenan en el propio dispositivo, que no está conectado a Internet. El almacenamiento de hardware constituye un tipo de billetera fría y se considera una de las alternativas más seguras.

Si bien estas billeteras ofrecen niveles más altos de seguridad contra ataques en línea, pueden presentar riesgos si la implementación del firmware no se realiza correctamente. Además, las billeteras de hardware tienden a ser menos fáciles de usar y es más difícil acceder a los fondos en comparación con las billeteras calientes.

Para superar la falta de accesibilidad, puedes utilizar Binance DEX para conectar tu dispositivo directamente a la plataforma de trading. Esta es una forma segura de acceder a tus fondos porque las claves privadas nunca salen de tu dispositivo. Algunos proveedores de servicios de billetera web también ofrecen un servicio similar, lo que permite que las billeteras de hardware se conecten a la interfaz de su navegador.
Debes considerar usar una billetera de hardware si planeas retener tus cripto durante mucho tiempo o si tienes grandes cantidades de criptomonedas retenidas. Actualmente, la mayoría de las billeteras de hardware te permiten configurar un código PIN para proteger tu dispositivo, así como una frase de recuperación que puedes utilizar en caso de que pierdas tu billetera.


Billeteras de papel

Una billetera de papel es una hoja de papel en la que se imprimen físicamente una dirección de criptomonedas y su clave privada en forma de códigos QR. Estos códigos se pueden escanear para ejecutar transacciones en criptomonedas.

Algunas páginas webs con las billeteras de papel permiten descargar su código para así generar nuevas direcciones y claves sin necesidad de estar conectado en línea. Por ese motivo, este tipo de billeteras son muy resistentes a los hackeos y pueden representar una buena alternativa de almacenamiento en frío.

Sin embargo, debido a sus numerosas deficiencias, el uso de billeteras de papel actualmente se considera peligroso y no se recomienda. Si aún deseas usar una, es esencial comprender los riesgos. Una falla importante de las billeteras de papel es que no son aptas para enviar fondos de manera parcial, sino que solo permiten enviar el balance completo en una sola transacción.

Por poner un ejemplo, imagina que has generado una billetera de papel y enviado múltiples transacciones para depositar fondos en el mismo, hasta acumular un total de 10 BTC. Si decides gastar 2 BTC, deberás enviar primero las 10 monedas a una billetera de otro tipo (por ejemplo, una de escritorio), y solo entonces gastar de forma parcial el balance (2 BTC). Posteriormente, podrás enviar los 8 BTC restantes a una nueva billetera de papel, sin embargo, uno de tipo hardware o software resultan ser una mejor opción.

Técnicamente, si importas la clave privada de tu billetera de papel a uno de tipo escritorio y gastas solo una parte de los fondos, las monedas restantes serán enviadas a una "change address" (dirección de cambio), generada automáticamente por el protocolo de Bitcoin. Si no configuras de forma manual la “change address” para que se corresponda con una que tú controles, es probable que pierdas tus fondos.

La mayoría de las billeteras de software actuales se encargan del cambio por ti y envían las monedas restantes a una dirección que sea parte de tu billetera. Lo importante que debes recordar es que tu billetera de papel estará vacía después de enviar la primera transacción, independientemente de la cantidad. Por lo que no puedes reutilizarla después.


La importancia de las copias de seguridad

Perder el acceso a tus billeteras de criptomonedas puede resultar bastante costoso. Por eso, es importante respaldarlas con regularidad. En muchos casos, esto se logra simplemente haciendo una copia de seguridad de los archivos wallet.dat o de las frases semilla. Una frase semilla funciona básicamente como una clave raíz que genera y da acceso a todas las claves y direcciones en una billetera de criptomonedas. Además, si optaste por el cifrado de contraseña, recuerda hacer una copia de seguridad de tu contraseña también.


¿Qué tipo de billetera de criptomonedas debería usar?

No hay una respuesta definitiva sobre qué billetera debes usar. Si eres un trader frecuente, usar una billetera web te permite acceder rápidamente a tus fondos y hacer trading cómodamente. Suponiendo que hayas tomado medidas adicionales para proteger tu cuenta con métodos de autenticación de dos factores (2FA), tus criptomonedas están, por lo general, seguras. Sin embargo, si eres HODLer de una gran cantidad de criptomonedas que no deseas vender por el momento, las billeteras frías son una mejor alternativa, ya que no están conectadas a Internet, por lo que son más seguras y resistentes a ataques de phishing o estafas en línea.


En conclusión

Las billeteras de criptomonedas son una parte integral del uso de Bitcoin y otras cripto. Son uno de los aspectos fundamentales de infraestructura que permiten enviar y recibir fondos a través de redes blockchain. Cada tipo de billetera de criptomonedas tiene sus ventajas y desventajas, por lo que es crucial comprender cómo funciona cada billetera antes de mover tus fondos.