¿Qué es una billetera sin conexión a Internet ("Air-Gapped ")?
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¿Qué es una billetera sin conexión a Internet ("Air-Gapped ")?

¿Qué es una billetera sin conexión a Internet ("Air-Gapped ")?

Principiante
Publicación: May 30, 2023Actualización: Aug 7, 2023
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Resumen

  • Una billetera Air-Gapped es un tipo de criptobilletera diseñada para estar completamente desconectada de Internet y cualquier forma de comunicación inalámbrica.

  • Una billetera Air-Gapped generalmente firma las transacciones en un entorno sin conexión a Internet e interactúa con dispositivos en línea a través de códigos QR o tarjetas micro-SD.

  • Generalmente se considera que las billeteras Air-Gapped son más seguras que otros tipos de billeteras. 

  • Las billeteras Air-Gapped no son completamente infalibles y requieren un alto nivel de responsabilidad del usuario. Son más adecuadas para aquellos que tengan cantidades grandes de activos y los mantengan a largo plazo. 

¿Qué es una billetera sin conexión a Internet ("Air-Gapped ")?

Una billetera Air-Gapped es un tipo de criptobilletera diseñada para estar completamente desconectada de Internet y cualquier forma de comunicación inalámbrica. Los tipos de comunicación inalámbrica de los cuales estas billeteras están desconectadas incluyen Bluetooth, wifi, NFC (comunicación de campo cercano) y, a veces, incluso unidades USB. 

El término "air gap", que significa "brecha de aire" en inglés, viene del concepto de tener una separación física entre el dispositivo de billetera y cualquier otra red en línea o comunicación inalámbrica, lo que proporciona una capa extra de seguridad contra hackeos o exploits. 

¿Cómo funciona una billetera Air-Gapped? 

Para que las transacciones se puedan realizar aunque la billetera esté desconectada de Internet y las comunicaciones inalámbricas, estas billeteras dependen de códigos QR escaneables o tarjetas micro-SD, que son pequeñas tarjetas de memoria extraíbles en las que se pueden almacenar datos de transacción. 

Las billeteras Air-Gapped generalmente utilizan aplicaciones de software basadas en computadoras que admiten Transacciones de Bitcoin Parcialmente Firmadas (PSBT) en el caso de Bitcoin, u otras transacciones parcialmente firmadas para otras criptomonedas.

Veamos cómo funciona una billetera Air-Gapped al hacer una transacción de Bitcoin. 

Paso 1: Crear una Transacción de Bitcoin Parcialmente Firmada (PSBT)

Los usuarios suelen configurar una transacción en un dispositivo en línea con una billetera de Bitcoin en la que especifican la dirección de Bitcoin del destinatario y la cantidad a enviar. 

Dado que este dispositivo en línea no tiene la clave privada del usuario, no puede firmar completamente la transacción. En cambio, se crea una Transacción de Bitcoin Parcialmente Firmada (PSBT) con todos los detalles de la transacción excepto la firma digital que firma la clave privada del usuario. 

Paso 2: Firmar la transacción 

Al escanear un código QR, la transacción no firmada se transfiere a la billetera Air-Gapped del usuario. La transacción también se puede registrar y almacenar como un archivo que puede ser leído por una tarjeta micro-SD.  

La billetera Air-Gapped tiene la clave privada y firma la transacción en el entorno sin conexión. Es importante señalar que la billetera Air-Gapped nunca se conecta a Internet o a las comunicaciones inalámbricas, lo cual en teoría, debería mantener la clave privada segura.

Paso 3: Transmitir la transacción

La transacción totalmente firmada se transfiere de regreso al dispositivo en línea, de nuevo a través de un código QR o una tarjeta micro-SD. 

El dispositivo en línea transmite la transacción firmada a la red Bitcoin. Después, la transacción es procesada y confirmada por los mineros para ser registrada en la blockchain, como cualquier otra transacción. 

Tipos de billeteras Air-Gapped

Estas billeteras pueden venir en una variedad de formas diferentes, pero las siguientes son las más comunes. 

Billeteras de hardware Air-Gapped

Estos son dispositivos de hardware diseñados específicamente para almacenar claves privadas sin conexión a Internet. Estas billeteras generalmente facilitan las transacciones sin tener que exponer las claves privadas a un entorno en línea o a comunicaciones inalámbricas. 

Estos dispositivos generalmente tienen una pantalla digital para mostrar la información de las transacciones y botones físicos o táctiles para aprobar transacciones.

Computadoras Air-Gapped

Los usuarios también pueden dedicar toda una computadora para funcionar como una billetera Air-Gapped. Esta computadora generalmente nunca está conectada al Internet y se usa exclusivamente para almacenar claves privadas y firmar transacciones. 

Las transacciones sin firmar se transportan a computadoras Air-Gapped a través de una memoria USB, y las transacciones firmadas se transfieren de la misma manera. Este enfoque puede ser más complejo y requiere un nivel más alto de habilidad técnica.

Smartphones Air-Gapped 

De manera similar a las computadoras, un smartphone se puede utilizar como una billetera Air-Gapped. Los teléfonos inteligentes se pueden restablecer a los parámetros de fábrica sin ninguna conexión a Internet. El software de la billetera se instala a través de una tarjeta SD u otros métodos similares. Esto también puede ser complejo y requiere habilidades técnicas avanzadas.

Diferencias entre billeteras Air-Gapped y otros tipos de billeteras 

Para entender mejor a las billeteras Air-Gapped, es útil ver su comparación con otros tipos de billeteras

Hay diferentes maneras de clasificar las billeteras. Veamos dónde encajan las billeteras Air-Gapped en cada clasificación. 

Clasificación de las criptobilleteras en función de la conectividad

Billeteras calientes (hot wallets)

Una billetera caliente es cualquier billetera que está conectada a Internet. Estas billeteras se pueden configurar fácilmente y se accede rápidamente a los fondos, lo que las hace convenientes para los traders y otros usuarios frecuentes.

Billeteras frías (cold wallets) 

Una billetera fría no está conectada a Internet y utiliza un medio físico para almacenar las llaves sin conexión. Una billetera fría tiende a ser una alternativa más segura para almacenar criptomonedas. Este método también se conoce como almacenamiento en frío y es idóneo para inversores a largo plazo o "HODLers".

Una billetera Air-Gapped es un tipo específico de billetera fría, pero no todas las billeteras frías son necesariamente billeteras Air-Gapped.  

Clasificación de las criptobilleteras en función de su forma física

Billeteras de hardware

Una billetera de hardware es un dispositivo físico que almacena tus claves privadas sin conexión. Son billeteras frías y ofrecen un alto nivel de seguridad. Generalmente se usan para el almacenamiento a largo plazo de grandes cantidades de criptomonedas. 

Billeteras de software

Una billetera de software es un programa o una aplicación que se instala en tu computadora o smartphone. Generalmente están conectadas a Internet y, por lo tanto, son billeteras calientes. Esta categoría incluye billeteras web, billeteras de escritorio y billeteras móviles. 

Billeteras de papel

Una billetera impresa es una hoja de papel en la que se imprimen físicamente una dirección de criptomonedas y su clave privada en forma de códigos QR. Estos códigos se pueden escanear para ejecutar transacciones de criptomonedas.

Una billetera Air-Gapped es un tipo de billetera de hardware, pero no todas las billeteras de hardware son billeteras Air-Gapped. Una billetera impresa técnicamente se puede considerar una billetera Air-Gapped, pero realizar transacciones con una billetera impresa suele requerir que las claves privadas se importen a una billetera de software, lo cual rompería el "air gap".

Clasificación de las criptobilleteras en función del control sobre las claves privadas

Billeteras con custodia

Las claves privadas de las billeteras con custodia están controladas por un tercero, como un exchange. Suelen ser más fáciles de utilizar, pero son más riesgosas que una billetera sin custodia, ya que el holder depende del tercero para la seguridad de sus criptomonedas. 

Billeteras sin custodia

Son billeteras en las que el usuario tiene completo control de sus claves privadas. Estas billeteras permiten que los usuarios tengan completo control sobre sus criptomonedas y sin la participación de ningún tercero. La mayoría de las billeteras de escritorio, las billeteras móviles y las billeteras de hardware pertenecen a esta categoría.

Una billetera Air-Gapped es un tipo de billetera sin custodia, pero no todas las billeteras sin custodia son billeteras Air-Gapped. 

Diferencias entre billeteras Air-Gapped y billeteras de hardware 

Las billeteras Air-Gapped son un tipo de billetera de hardware, pero hay algunas diferencias clave entre las dos. 

Conexión a Internet

Una billetera Air-Gapped nunca está conectada a Internet. Como mencionamos antes, estas billeteras realizan transacciones al asegurar que las claves privadas permanezcan desconectadas en todo momento.

Una billetera de hardware también almacena claves sin conexión, pero generalmente se conecta a un dispositivo que, a su vez, está conectado a Internet para firmar transacciones. Las claves privadas están diseñadas para nunca dejar la billetera de hardware, pero las billeteras de hardware se conectan a un dispositivo en línea durante el proceso de la firma de transacciones.

Experiencia de usuario

Las billeteras Air-Gapped pueden requerir más pasos para hacer la transacción, mientras que las billeteras de hardware suelen ofrecer un proceso más directo para firmar transacciones, ya que están diseñadas para conectarse directamente a un dispositivo en línea.

Sin embargo, las billeteras de hardware generalmente siguen ofreciendo un alto nivel de seguridad si se utilizan correctamente, ya que están diseñadas para mantener las claves privadas aisladas, incluso cuando el dispositivo está conectado. 

Ambas billeteras ofrecen un alto nivel de seguridad al mantener las claves privadas desconectadas, y las billeteras Air-Gapped toman medidas adicionales para mantener una separación estricta con los dispositivos conectados a Internet. 

¿Una billetera Air-Gapped es más segura? 

La comunidad cripto generalmente considera que las billeteras Air-Gapped son más seguras que otros tipos de billeteras. 

Esta seguridad adicional proviene del hecho de que una billetera Air-Gapped se crea y utiliza en un dispositivo que nunca está conectado a Internet, lo que la mantiene aislada de amenazas en línea como hackeos, phishing y malware. 

Las billeteras Air-Gapped almacenan las claves privadas en dispositivos que están completamente desconectados, por lo que es más difícil para los actores malintencionados que quieran robar las claves privadas sin acceso físico al dispositivo. 

¿Cuáles son los riesgos y limitaciones de las billeteras Air-Gapped? 

Estas billeteras son muy seguras, pero no significa que sean infalibles. Las vulnerabilidades de seguridad siguen siendo posibles. Si por error el usuario conecta su dispositivo Air-Gapped a internet, o si se introduce software malicioso al dispositivo a través de una memoria USB (algunas billeteras Air-Gapped usan USB para cargas o actualizaciones) o por cualquier otro medio, la seguridad del dispositivo puede verse comprometida.

También es difícil para los usuarios mantener una buena protección física de la billetera para evitar robos, daños o pérdidas. Los usuarios deben seguir las prácticas recomendadas y mantener respaldos de sus claves de forma segura para protegerse contra dichos riesgos. Por último, garantizar el uso correcto y adecuado de las billeteras Air-Gapped requiere un alto grado de conocimiento técnico. 

Cómo elegir la billetera Air-Gapped correcta

Los holders de criptomonedas que han decidido invertir en una billetera Air-Gapped deberían considerar los siguientes factores antes de elegir su dispositivo:

Compatibilidad

Asegúrate de que la billetera sea compatible con las criptomonedas que pretendes almacenar. Diferentes billeteras pueden tener diferentes niveles de compatibilidad para diferentes criptomonedas. Por ejemplo, algunas billeteras están diseñadas únicamente para almacenar Bitcoin. Es fundamental revisar si las criptomonedas que quieres son compatibles antes de tomar una decisión.

Reputación y opiniones

Investiga sobre la reputación de la billetera y lee opiniones de otros usuarios de la comunidad cripto en plataformas como Twitter, Discord y Reddit. El nivel de confianza y apoyo de la comunidad es un factor crucial a considerar. Las billeteras bien establecidas, con una fuerte presencia en la comunidad, generalmente son más confiables y tienen una menor probabilidad de presentar vulnerabilidades de seguridad. 

Considera comprar una billetera desarrollada por una marca que tenga una trayectoria sólida y comentarios positivos sobre su seguridad, confiabilidad y atención al cliente.

Comunidad de desarrollo

Evalúa la comunidad de desarrollo de la billetera en plataformas como GitHub y mantente atento a las actualizaciones sucesivas. Un desarrollo activo indica que la billetera se mantiene regularmente, con posibles correcciones de errores y mejoras de seguridad.

Experiencia del usuario

Considera la facilidad de uso y la interfaz de usuario de la billetera. Una interfaz bien diseñada e intuitiva puede hacer que el manejo de tus fondos sea más conveniente y simple.

Conclusiones 

Las billeteras Air-Gapped ofrecen un alto nivel de seguridad para los usuarios de criptomonedas, especialmente aquellos que tengan cantidades grandes de activos y los mantengan a largo plazo. Proporcionan una defensa robusta contra las amenazas en línea al almacenar las claves privadas en un dispositivo que nunca está conectado a Internet ni a otras formas de comunicación inalámbrica. 

A pesar de estas ventajas, las billeteras Air-Gapped no son completamente infalibles y requieren un alto nivel de responsabilidad del usuario. La seguridad está basada principalmente en mantener la integridad del "air gap" y asegurar la seguridad física del dispositivo. 

Las billeteras Air-Gapped pueden no ser necesarias para todos. Los usuarios que realicen transacciones frecuentemente o que tengan una pequeña cantidad de criptomonedas pueden encontrar otras formas de billeteras más convenientes. La elección de una billetera depende de las necesidades, la tolerancia al riesgo y la habilidad del usuario de manejar la seguridad de la billetera. 

Lecturas adicionales: 

¿Qué es una billetera de criptomonedas?

Qué es una billetera hardware (y por qué debes usar una)

Billeteras con custodia vs. billeteras sin custodia: ¿en qué se diferencian?

Cómo mantener tus criptomonedas seguras


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