Historia de la Criptografía
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Historia de la Criptografía

Historia de la Criptografía

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Publicación: Jan 14, 2019Actualización: Jun 9, 2023
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La criptografía, ciencia que se basa en la escritura de códigos y cifrados para proteger las comunicaciones, es uno de los elementos más importantes que hacen posible la existencia de criptomonedas modernas y blockchains. Las técnicas criptográficas que se utilizan hoy en día, sin embargo, son el resultado de una historia de desarrollo increíblemente larga. Desde tiempos antiguos, la gente ha empleado la criptografía para transmitir información de una forma segura. A continuación, presentamos la fascinante historia de la criptografía que ha conducido hasta los avanzados y sofisticados métodos utilizados en la encriptación digital moderna.


Los Antiguos Orígenes de la Criptografía

Se conoce la existencia de t√©cnicas criptogr√°ficas primitivas desde tiempos remotos, ya que la mayor√≠a de civilizaciones antiguas parecen haberlas usado de una forma u otra. El reemplazo de s√≠mbolos, la forma m√°s b√°sica de criptograf√≠a, se puede encontrar tanto en antiguas escrituras mesopot√°micas como egipcias. El ejemplo m√°s antiguo conocido de esta forma de criptograf√≠a se encontr√≥ en la tumba de un noble egipcio llamado Khnumhotep II, que vivi√≥ hace aproximadamente unos 3.900 a√Īos.

El prop√≥sito del reemplazo de s√≠mbolos en la inscripci√≥n de Knhumhotep no era ocultar informaci√≥n, sino incrementar su ‚Äúatractivo ling√ľ√≠stico‚ÄĚ. El caso m√°s antiguo conocido de criptograf√≠a enfocada a proteger informaci√≥n sensible, es el de un escriba mesopot√°mico de hace 3.500 a√Īos que emple√≥ la t√©cnica para ocultar una f√≥rmula para glaseado de cer√°mica en una tableta de arcilla.

En periodos posteriores de la antig√ľedad, la criptograf√≠a ser√≠a ampliamente utilizada para la protecci√≥n de importantes informaciones militares, una funci√≥n que a√ļn hoy en d√≠a cumple. En la ciudad-estado griega de Esparta, los mensajes se encriptaban al ser escritos en un pergamino colocado en un cilindro de una medida particular, lo que hac√≠a que el mensaje fuera indescifrable hasta que el recipiente lo enrollaba en un cilindro similar. De forma parecida, se sabe que los esp√≠as de la antigua India empleaban mensajes codificados ya en el siglo II a.C.

Pobablemente, la criptograf√≠a m√°s avanzada del mundo antiguo fue la de los romanos. Un ejemplo destacado de criptograf√≠a romana, conocida como el cifrado del C√©sar, consist√≠a en cambiar las letras de un mensaje encriptado en base a cierto n√ļmero de posiciones en el alfabeto latino. Si se conoc√≠a el sistema y el n√ļmero de posiciones que deb√≠an moverse las letras, cualquier recipiente pod√≠a decodificar con √©xito el otrora ilegible mensaje.


Desarrollos en la Edad Media y Renacimiento

A lo largo de la Edad Media, la criptograf√≠a se volver√≠a cada vez m√°s importante, pero los cifrados por substituci√≥n -de los cuales el cifrado del C√©sar es un ejemplo- seguir√≠an siendo el est√°ndar. El criptoan√°lisis, la ciencia encargada de resolver c√≥digos y cifrados, empez√≥ a ponerse al nivel de una todav√≠a relativamente primitiva ciencia criptogr√°fica. Al-Kindi, un c√©lebre matem√°tico √°rabe, desarrollar√≠a en torno al 800 d.C. una t√©cnica conocida como an√°lisis de frecuencia, que dejaba en situaci√≥n de vulnerabilidad a los cifrados por sustituci√≥n. Por primera vez, la gente que intentaba descifrar mensajes encriptados ten√≠a a su disposici√≥n un m√©todo sistem√°tico para lograrlo, lo que oblig√≥ a la criptograf√≠a a evolucionar para seguir siendo √ļtil.

En 1465, Leone Alberti desarroll√≥ el cifrado polialfab√©tico, considerado la soluci√≥n contra la t√©cnica de an√°lisis de frecuencia de Al-Kindi. En un cifrado polialfab√©tico, el mensaje se codifica utilizando dos alfabetos distintos. Uno es el alfabeto en que el mensaje original se escribe, mientras el segundo es un alfabeto enteramente diferente, en el que el mensaje se muestra despu√©s de ser codificado. En combinaci√≥n con los cifrados de sustituci√≥n tradicionales, los cifrados polialfab√©ticos incrementaban enormemente la seguridad de la informaci√≥n codificada. A no ser que el lector conociera el alfabeto en que el mensaje hab√≠a sido originalmente escrito, el an√°lisis de frecuencia resultaba in√ļtil.

Nuevos métodos para codificar información serían también desarrollados durante el Renacimiento, incluyendo un temprano método popular de codificación binario inventado en 1623 por el célebre erudito Sir Francis Bacon.


Avances en Siglos M√°s Recientes

La ciencia criptográfica continuaría progresando en los siguientes siglos. Un notable avance en criptografía sería descrito, pero quizás nunca construido, por Thomas Jefferson en la década de 1790. Su invento, conocido como rueda de cifrado, consistía en 36 anillos de letras en ruedas móviles, que podían ser utilizados para lograr codificados complejos. Este concepto era tan avanzado que serviría como base de la criptografía militar americana hasta el periodo de la Segunda Guerra Mundial.

La Segunda Guerra Mundial traer√≠a consigo el ejemplo perfecto de criptograf√≠a anal√≥gica: la m√°quina Enigma. Igual que la rueda de cifrado, este dispositivo, empleado por las potencias del Eje, utilizaba ruedas rotatorias para codificar un mensaje -haciendo que fuera virtualmente imposible leerlo sin otra m√°quina Enigma. Tempranas formas de tecnolog√≠a inform√°tica ser√≠an empleadas para eventualmente ayudar a romper el cifrado de Enigma. El exitoso desencriptado de los mensajes de Enigma a√ļn se considera un componente cr√≠tico de la posterior victoria aliada.


La Criptografía en la Edad de las Computadoras

Con el auge de las computadoras, la criptografía alcanzó niveles de progreso mucho mayores que en la era analógica. La encriptación matemática de 128-bits, mucho más fuerte que cualquier cifrado antiguo o medieval, es ahora el estándar para muchos dispositivos sensibles y sistemas informáticos. En 1990, se pondría en marcha toda una nueva forma de criptografía, apodada criptografía cuántica, por parte de científicos computacionales que esperaban elevar una vez más el nivel de protección ofrecido por la encriptación moderna.

M√°s recientemente, t√©cnicas criptogr√°ficas han sido tambi√©n utilizadas para hacer posibles las criptomonedas. Las criptomonedas aprovechan varias t√©cnicas criptogr√°ficas avanzadas, como las funciones hash, la criptograf√≠a de clave p√ļblica y las firmas digitales. Estas t√©cnicas se utilizan principalmente para garantizar la seguridad de los datos almacenados en blockchains y para autenticar las transacciones. Una forma especializada de criptograf√≠a, llamada Elliptic Curve Digital Signature Algorithm (ECDSA), sirve de puntal a Bitcoin y a otros sistemas de criptomonedas, al proporcionar una seguridad complementaria y garantizar que los fondos s√≥lo pueden ser utilizados por sus leg√≠timos due√Īos.

La criptograf√≠a ha recorrido un largo camino en los √ļltimos 4.000 a√Īos, y no parece que vaya a detenerse pronto. En la medida en que informaci√≥n sensible siga requiriendo protecci√≥n, la criptograf√≠a continuar√° avanzando. A pesar de que los sistemas criptogr√°ficos empleados actualmente en las blockchains de las criptomonedas representan algunas de las formas m√°s avanzadas de esta ciencia, son tambi√©n piezas de una tradici√≥n que abarca buena parte de la historia humana.

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