什么是货币?

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什么是货币?

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前言

货币无疑是现代文明最重要的基石之一。几千年来,它一直作为一种价值语言存在,促进了人与人之间的贸易往来,并支持他们积蓄自己的劳动成果。

广义上讲,货币被定义为可被广泛使用的,为商品和服务进行支付的方式。世界各地,不同的社会里催生了许多不同种类的货币,数量如此之多,以至于我们很难对所有货币进行系统的梳理。 

在本文中,我们将区分商品货币、代用货币和法定货币。 


货币出现之前:用物品进行交易

物品交易是指将商品和服务交换成为其他商品和服务的商业行为。有趣的是,我们现在也可以在生活的很多不同场景中观察到这种行为。在动植物界中就有很多物种达成了默契的协议,即共生关系,双方都受益于彼此付出的协议。例如,牛角相思树为蚂蚁提供食物和庇护所,来换取对寄生虫的保护。斑马和犀牛通过啄木鸟来为其清楚在皮肤上的昆虫,而这些鸟类也得到了食物饲料。

当然,与上述物种相比,人类对价值的交换就有很多其他不同的方式。在我们目前所熟知的货币出现之前,就已经存在很多将商品交换成其他商品的行为。

下面的例子再简单不过了。假设您有一件外套,而邻居有苹果。她很冷,你又很饿。那么,你给她外套去交换二十个苹果。你们两个都通过用自己拥有的东西进行交易来获得彼此想要的东西。

但是,这种交易并不总是这样简单。随后您可能会想要更多的苹果,但是您邻居的新外套却足以使用好几年。当您在提出要用外套换苹果时,她可能不想再进行交易了。但此时,邻居需要去加油,然后可惜的是,加油站老板对苹果过敏,因此也不会同意她用苹果交换汽油。

这种现象在经济学中被称为需求的一致性。当您手中有对方想要的东西时,物品交易会很轻松实现,然而反之亦然。当各方不需要另一方的货物时,该操作将失败。


商品货币

商品是以某种方式存在的原材料(也可以说它们具有某种内在价值)。这个定义涵盖了广泛的商品-从诸如黄金、白银以及铜等金属到诸如小麦、咖啡和大米等消耗品。

因此,商品货币是用商品作为货币进行使用。您不太可能在本地商店消费石油,但是在整个历史进程中,有无数的案例,是将实用的原材料确定为货币。

例如,在1600年代,烟草在弗吉尼亚州被宣布成为合法货币。正如尼克·萨博(Nick Szabo)在他那篇有影响力的论文《炮击:货币的起源》中所详述的那样,美国印第安部落使用牛油(由蛤壳制成的珠子)和贝壳作为支付手段。像弗吉尼亚州的烟草一样,这种商品也被用作法定货币也有几十年。

从表面上看,商品交易与以物易物的经济行为似乎没有太大区别。毕竟,如果您有一本书并愿意将其换成大米,这是否就是我们之前所讨论的呢?

从功能上讲,是这样的,因为商品货币充当了交易媒介。在这种情况下,您可能希望大米被广泛接受为商品或服务的支付方式。因此,与以物易物的经济行为所不同的是,在大米经济体中,您将使用商品和服务与其他的商品和服务进行交换,大米将成为许多交易中十分有吸引力的交易媒介。

因此,您可能会倾向于通过计算书的相关价值去决定需要的大米量。您接受使用大米支付,不一定是因为要吃那么多米饭,而是因为您可以用大米换很多其他商品。如果所讨论的商品如此多产,它也可以成为一个计算单位,您可以用它为其他商品定价。在这样的世界里,您为咖啡所支付的金额很可能是以几公斤大米来表示。

商品货币可以消除以物易物场景中所遇到的需求一致性问题。那是因为您可以把商品货币带走,然后再其进行其他交易。

黄金和白银等贵金属也许是最著名的商品货币形式。黄金在文明社会中一直存在,它既可用作货币,也可用于工业金属。即使在今天,金币和金条也被视为价值投资的典范。投资者将其财富通过贵金属形式进行存储,以便可以在之后使用。崇尚黄金的原因有很多,我们在“比特币是价值存储工具吗?”中探讨了黄金所履行的货币功能。

大宗商品还没有消失。但是,作为货币工具,它们已被其他形式的货币取代。


代用货币

商品货币是对以物易物系统的一种改进升级,但它仍然有其自身的缺点,特别是从便利性的角度来看。虽然您可以在口袋里放几个金币和银币,然后用它们进行小额交易,但是这个概念却无法扩展。

您能想象在今天使用硬币购买具有较大价值的商品吗?下面您举个例子,如果您想以8,000欧元的价格从某人那里购买比特币,则需要携带大约60公斤的一欧元硬币。

在商品货币出现之后,代用货币也随之出现,并作为一种由商品支持的,且更具备便携性的替代商品。代用货币在世界各地,不同发展阶段中出现。从本质上讲,它涉及到中央发行人,该中央发行人的证书可以兑换成一定数量的商品。

您可以携带证明自己拥有权的证明材料,而不用随身携带重达几磅的金银。在任何时候,您都可以去发行人那里将材料换成真金白银。另外,您也可以将证明材料交给其他人,作为一种支付方式,他们也可以去发行人出进行赎回。如果您熟悉稳定币,那么之前所说的原理基本是相同的。

私人公司发行代币的活动时有发生,但中央银行的发行规模更大。您可能熟悉金本位制,许多政府在本国所发行的货币都是由金本位支持的国家中采用的政策。这似乎与当下的经济体相去甚远,但是在不到一个世纪前,您可以将纸币带到银行,然后将其兑换成贵金属。

从某种经济角度来看,这也具有一些实质性优势。并且也是十分重要的,以至于黄金标准仍然是用来描述代用货币的术语。首要优势是,尽管政府干预增加了,但通货膨胀并不容易使货币贬值。各国政府不能发行超过其持有量的纸钞,至少在理论上是这样的。然而不幸的是,银行实行部分准备金政策很容易(而且很有吸引力),因为他们创造的钞票比储存的黄金还要多。

黄金的标准体系使人们可以使用其进行交易,并且不需要携带大量的实际金币,也不必将其分割成零钱进行消费。

这种货币体系的另一个优势与黄金一直以来在国际范围内得到认可这一事实是息息相关的。如果其国内经济以黄金为中心,那么采用金本位制的国家就可以更轻松地进行全球范围内认可的资源贸易。



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法定货币

如今代用形货币已不再是货币的主要形式。黄金标准的消亡也诞生了一种可在全球范围内推广使用的新型货币,即一种完全脱离商品形式的货币。

简而言之,法定货币是政府发行的货币(法定货币一词源于法令,为拉丁词)。今天使用的美元、墨西哥比索、日元和印度卢比都是法定货币的例子。

法定货币的价值高度取决于政府和中央银行的决策。法定钞票的核心其实就是一张具有价值的纸钞,该价值是有政府相关管理机构背书。

应该说明的是,尽管有时货币被视为一项新发明,但纸币形式的法定货币实际上可以追溯到11世纪的中国。在17世纪的欧洲和美洲也进行了数百年的试验。

与到目前为止我们讨论过的货币类型不同,法定货币没有稀缺性。用现成的材料生产纸币很简单,这与需要花费时间才能生长的农产品或必须经提取的贵金属不同。由于没有这些限制,美联储这样的实体机构就可以凭空创造出很多新的资金。

法定货币要受到发行方的控制,这是它的最大优点,同样也是最大的缺点。支持法定货币制度的人认为,提高货币供应量的能够使政府在应对金融危机或管理整体经济方面具有更大的灵活性。通过控制货币市场和利率,政府还可以高度控制国家的金融市场。

有趣的是,法定货币的反对者也提出了同样的观点,尽管观点有所不同。对政府货币政策的主要批评之一是通货膨胀缓慢侵蚀了法定货币持有者的财富。如果不加以控制,它可能引发过度的通货膨胀(恶性通货膨胀),这实质上会使货币完全贬值,并可能造成巨大的经济和社会动荡。


加密货币从何而来?

比特币已被认为是数字现金和数字黄金。一方面,它模仿了商品中货币的许多属性(即可替代性、可分割性、可携带性),使其成为理想的交易媒介。

另一方面,作为价值存储属性,比特币越来越受到赞赏。支持比特币作为数字黄金的人认为,其通货紧缩(或更正确地说是反通货膨胀)的供应政策将有助于其长期保持购买力。这与美元等通货膨胀货币形成了鲜明对比,货币会随着美联储系统的通货膨胀而贬值。

从表面上看,加密货币似乎属于商品货币类别。尽管它们在协议之外没有任何其他用途,但它们并不是由政府实体发行和支持的。就数字货币而言,货币的价值源于自由市场给予其的估值。


总结

如我们所见,货币有多种存在形式。但我们大多数人习惯于考虑本国法定货币的价值,而这些仅仅是相对较新颖的产物。您现在使用的支付工具是数千年货币发展的结晶。

加密货币是货币发展接下来阶段非常有意义的实验。如果比特币或其他加密货币被广泛采用,它们将是数字商品的首个真实案例。时间将证明加密货币是否能够取代当今全球法定货币的统治。

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